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提摩太前书 - 在上帝的家中

第十课 - 教会的长执(二)

经文:提前三:8 - 13

主旨:保罗把作执事的资格列出来。

 

1。上一课,我们已经看到保罗把作长老的资格一一列出。标准是如此的高,我们要到哪里找这样的人?我们能否将标准稍微降低,使更多人可以被选立?我说,断乎不可!宁愿教会没有长老,也不要随便选立一位,以免教会的主耶稣基督的名被羞辱!接下来,我们要看执事的资格又是怎样的。

2。提前三:8   “作执事的,也是如此。。。”

“执事”(diakonos,英文是deacon)这个称谓并没有出现在旧约。在新约,虽然徒六:1 - 6 节并没有用这个字,但大家都同意这是设立执事职位的记录:

“那时,门徒增多,有说希利尼话的犹太人,向希伯来人发怨言,因为在天天的供给上忽略了他们的寡妇。十二使徒叫众门徒来,对他们说:‘我们撇下上帝的道去管理饭食,原是不合宜的。所以弟兄们,当从你们中间选出七个有好名声、被圣灵充满、智慧充足的人,我们就派他们管理这事。但我们要专心以祈祷传道为事。’大家都喜悦这话,就拣选了司提反,乃是大有信心、圣灵充满的人,又拣选腓利、伯罗哥罗、尼迦挪、提门、巴米拿、并进犹太教的安提阿人尼哥拉,叫他们站在使徒面前。使徒祷告了,就按手在他们头上。”

其实,“执事”的原文在使徒行传第六章之前早已出现,如约二:5,9的“用人”,太二十:26的“仆人”,以后又一直被用,作为主仆的通称,专门负责处理有关慈惠的事,如上文的七位执事,是专管饭食的。

这里,我要提醒大家一下,保罗说他作了这“福音的执事”(西一:23),或作了“教会的执事”(西一:25),这两个执事的原文虽然也是diakonos,但原意却完全不一样。在英文圣经大都翻译为minister,等于中文的“部长”或“牧师”。我们可以说,福音的执事是负责传福音;教会的执事是负责建立教会,绝对没有使徒行传六章的“执事”(deacon)的意义。换句话说,minister 的执事是管一些属灵的事情;deacon 的执事是管事务性的东西(等于是“干事”),我们千万不要把他们混为一谈。

既然“执事”等于“干事”,我们是否可以拣选那些肯做事,会做事的人来担任,不用管他们的属灵生命呢?我说,断乎不可!从徒六:1 - 6拣选七位执事管理饭食的事上,我们可以看到他们都是大有信心、圣灵充满的人。其实,不单是拣选执事要这样,就算是负责教会和团契里一些工作的弟兄姐妹,我们都要注意他们的属灵光景。很多时候,那些热心服事主的人时常变成教会的“问题人物”,不是他们不会做事,乃是在人际关系上搞得一团糟,令主的名也受到亏损。

3。提前三:8 - 12  “作执事的,也是如此:必须端庄,不一口两舌,不好喝酒,不贪不义之财;要存清洁的良心,固守真道的奥秘。这等人也要先受试验,若没有可责之处,然后叫他们作执事。女执事(原文作女人)也是如此:必须端庄,不说谗言,有节制,凡事忠心。执事只要作一个妇人的丈夫,好好管理儿女和自己的家。”

作执事的资格是什么?跟作长老的一样,保罗完全没有提到他们的出身、教育水平、财富。。有没有5C等。像上一课,我们可以把这些资格归纳为四大类来讨论:

A。个人的品德行为:

(1)要端庄(semnous,英文是grave,或worthy of respect) -- 在腓四:8 这个字是翻译为可敬的。所以,一个端庄的人是一个受人尊敬的人。他可能没有什么学问,但因着他的良好行为和道德操守,他受到别人的尊敬。

(2)不一口两舌(me dilogous,英文是double-tongued 或 sincere) -- 对于一个要作执事的人,他时常要探访弟兄姐妹,面对的试探就是说东家长,西家短,搬弄是非。俗语说:“对人讲人话,对鬼讲鬼话。”执事要处理许多人际关系和事务,若他是一口两舌,真难想像教会会变成怎么个样子。保罗特别强调这点是非常有智慧的,一个不正直的人是不能做执事的。

(3)不好喝酒 -- 这跟作长老的资格一样。(请看第九课)

(4)不贪不义之财 -- 跟作长老的资格一样。(请看第九课)

B。家庭的见证:

(1)只要作一个妇人的丈夫-- 跟作长老的资格一样。(请看第九课)

(2)好好管理儿女和自己的家-- 跟作长老的资格一样。

C。信仰的纯正:

(1)要存清洁的良心,固守真道的奥秘-- 有解经家说,真道是要存放在清洁的良心里,这是很有道理的。奇怪的是,保罗在前文谈到长老的资格时,并没有这样说,(虽然在多一:9,他有指出长老要坚守所教真实的道理。)但在这里却特别强调这点。所以,我们千万不要以为作执事的只是“打杂”,既然不用站讲台,就可以不管他的灵性光景,这是完全不对的。任何在教会事奉的人,不管大小事情,他一定要对真理有认识,对真理要持守。

D。教外的名声:

保罗在这段经文里没有提起这点,是否作执事的在教外就不用有好名声?当然不是,但跟长老相比,执事毕竟是管理杂务较多,年纪较轻,在社会上的日子也较浅短,所以保罗没有特别强调这点。但从保罗说的:“这等人也要先受试验,若没有可责之处,然后叫他们作执事。”(提前三:10),可想而知,拣选执事是要非常谨慎,就好像选任长老一样,绝对不能叫教会的主受到羞辱。

教会在拣选长老的时候,一般上都是从执事当中挑选的,所以我们更加要加倍小心,不要随便拣选执事。

教会有女执事吗?有人认为11节的“女执事”,原文是女人,所以指的应该是执事的太太。我认为这是不正确的。保罗没有理由特别强调执事太太的资格,而不提及长老的太太,你说是吗?

女执事的资格又是什么?当然跟男执事相同,不过由于她们刚从基督里得到释放和自由,保罗恐怕她们会误用自由,而叫基督的名受损,所以特别提醒教会要在拣选女执事时所应注意的事项:

“必须端庄,不说谗言,有节制,凡事忠心。”

我们已经说过“端庄”,就是不放纵,言语要有分寸,受人尊敬;“不说谗言”就是不东家长,西家短的搬弄是非,闲言闲语;“有节制”,不管穿着,谈吐,样样都很有分寸;“凡事忠心”,意思是她是教会可以倚靠的人,遇到困难时,不会逃之夭夭,特别是她们时常负责分发救济金周济穷人,这是极大的诱惑。

4。提前三:13   “因为善作执事的,自己就得到美好的地步,并且在基督耶稣里的真道上大有胆量。”

在第一节,保罗说:“人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。”对有志为了要做长老,而装备自己的人,保罗给他们大大地鼓励和赞许。对于有志要当执事的,保罗说他们会因为这个事奉,使自己在灵性上更上一层楼。“得到美好的地步”不是说作执事的,在基督面前比别人的地位高一等,有解经家的确是这样解释的。

作执事的,“在基督耶稣的真道上大有胆量”是什么意思?当一个人愿意委身给基督,在教会里负起更重大的职责时,教会的主一定会给他很多机会,装备他,教导他,操练他的信心,使他在真道上大有胆量。

从以上的讨论,你是否惊讶,为什么作执事的竟然要有这样高的资格?几乎跟作长老的一样,是吗?

下一课,我会跟大家继续讨论关于长执的其他事项。

默想:

还记得我在《课程纲要》里提到分粥的事吗?假如你是执事,负责分粥给教会的弟兄姐妹,你要有属世的智慧聪明,这是必然的。请问,你需要属灵的素质吗?为什么?_____________

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