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提摩太前书 - 在上帝的家中

第十七课 - 寡妇的问题

经文:提前五:3 - 16

主旨:从以弗所教会所面对的寡妇问题,我们学习管理教会的一些原则。

 

1。一看题目,也许你会问,当日在以弗所教会所面对的寡妇问题,只跟提摩太有关系,为什么我们还要花时间查考这段经文呢?说真的,在我的记忆里,我好像没有听过任何牧师传道在讲台上,以这段经文作背景,宣讲上帝的话语。记得有一次,我想标新立异,选用了这段经文,在台上讲解。后来我知道,这样的信息并不讨好,原因是会众当中有不少寡妇,以为我的信息是针对她们而发的!其实,这段经文教导我们一些非常重要的管理原则。若把它跳过不读,实在非常可惜。

2。提前五:3 - 8  “ 要尊敬那真为寡妇的。若寡妇有儿女,或有孙子孙女,便叫他们先在自己的家中学着行孝,报答亲恩,因为这在上帝面前是可悦纳的。那独居无靠、真为寡妇的,是仰赖上帝,昼夜不住的祈求祷告。但那好宴乐的寡妇正活着的时候也是死的。这些事你要嘱咐她们,叫她们无可指责。人若不看顾亲属,就是背了真道,比不信的人还不好。不看顾自己家里的人,更是如此。”

在还没有学习那些管理原则之前,让我们先查考这段经文对提摩太的意义。很明显的,在以弗所教会,寡妇的问题必然叫提摩太头痛的不得了,保罗才会特别提出来跟他讨论。这里有所谓“真寡妇”和“好宴乐的寡妇”之分。她们究竟是什么人呢?

那些因丈夫去世的女人,自然变成真正的寡妇。不过,在以弗所这个异教徒的社会里,不少男子是多妻的,若他信了耶稣基督,他就必须选择与一位妻子同住,把其他的休了。这些被休的女人也被称为寡妇。不管是哪一种寡妇,教会都有责任体恤扶助她们。不过有些被休的寡妇,生活不检点,保罗称她们为“好宴乐的寡妇”。在寡妇的问题上,保罗有什么东西要教导提摩太的呢?

A。基督教延续犹太教的优良传统,体恤扶助为寡妇的。虽然如此,教会却不必承担照顾仍然有儿女或孙子孙女的寡妇,因为孩子要先在自己的家中学着行孝,报答亲恩,奉养父母,不然他们比不信的人还不好。(大家看到吗,基督教是一个多么注重孝道的宗教!)

B。至于那些生活不检点的寡妇,保罗要她们学习作真寡妇的,仰赖上帝,昼夜不住地祈求祷告。有的寡妇虽然失去了生活倚赖,但她们在教会里不是没用的人,她们可以参与教会的祷告事工,成为祷告的勇士!

3。提前五:9 - 16  “寡妇记在册上,必须年纪到六十岁,从来只作一个丈夫的妻子,又有行善的名声,就如养育儿女,接待远人,洗圣徒的脚,救济遭难的人,竭力行各样善事。至于年轻的寡妇,就可以辞她;因为她们的情欲发动,违背基督的时候,就想要嫁人。她们被定罪,是因废弃了当初所许的愿;并且她们又习惯懒惰,挨家闲游;不但是懒惰,又说长道短,好管闲事,说些不当说的话。所以我愿意年轻的寡妇嫁人,生养儿女,治理家务,不给敌人辱骂的把柄。因为已经有转去随从撒但的。信主的妇女,若家中有寡妇,自己就当救济她们,不可累着教会,好使教会能救济那真无倚靠的寡妇。”

在这段经文,我们看到两种寡妇:年老的寡妇和年轻的寡妇。年老的寡妇是要登记在教会的册子上,她们似乎在教会里分担一些慈善的工作。保罗把她们的资格列出来:

A。年纪必须到六十岁。

B。从来只作一个丈夫的妻子。

C。有行善的名声,如养育儿女,接待远人,洗圣徒的脚,救济遭难的人,竭力行各样善事。换句话说,这不是普通的寡妇,她们的资格可以跟长老和执事相比,一定是在教会里有份于一些慈善的工作。

至于那些年轻的寡妇,保罗似乎对她们没有一点好感,我们千万不要把这里的教导全盘照抄用在自己的教会。这段经文是有背景的:当时一个年轻守寡的女人是很难在社会上找到一份正当职业来维持生计的。她只有几个选择:卖淫,再婚,或奉献自己的生命,完全事奉教会。保罗的看法是:由于年轻的寡妇情欲容易发动,与其她们在奉献事主的半途中改变初衷,或者因为她们生性懒惰,在探访时说长道短,好管闲事,说些不当说的话,以致给外人抓到把柄,叫基督的名被亵渎,她们不如再嫁,生儿育女,治理家务。

总之,保罗给提摩太一个大原则:“信主的妇女,若家中有寡妇,自己就当救济她们,不可累着教会,好使教会能救济那真无倚靠的寡妇。”这也是今天教会应该遵循的原则。

4。好了,我们回到这课开头时的问题:当日在以弗所教会所面对的寡妇问题,只跟提摩太有关系,为什么我们还要花时间查考这段经文呢?

我们从这段经文可以学到什么东西呢?

A。我们可能没有寡妇的问题,但孤儿寡妇,无依无靠,贫穷困苦,心灵创伤,病痛患难,失业。。。都是教会必然遇到的问题。教会有没有推行慈惠事业,扶助那些有需要的弟兄姐妹呢?若是资源充裕的话,教会还应该将慈惠事业扩展到教外,这绝对不是搞什么社会福音的玩意,乃是给基督做见证,荣耀上帝的名。(请看《网上灵粮》的《疑难解答》第二十三题。)

B。大家注意到吗,保罗给提摩太的教导都是井井有条,教会的组织和运作也应该如此,绝对不能心血来潮的时候,就推动某一样事工,没有全盘的计划。“凡事都要规规矩矩地按着次序行。”(林前十四:40)教会有一本组织和运作的手册吗?____________

C。“信主的妇女,若家中有寡妇,自己就当救济她们,不可累着教会,好使教会能救济那真无倚靠的寡妇。”这也是今天教会应该遵循的原则。慈惠事业固然要做,但教会不能把全部资源放在这里,而忽略了我们在前面四章所说的“大事”。教会的火车头不能因为要拖动难以数计的车箱(慈惠事业)而筋疲力尽!切记!切记!

请问,你还能从这段经文里学到什么管理教会的原则吗?_______

默想:

您的教会在社区里,是否有给别人借口批评教会,还是给别人一个理由赞赏教会呢?_______________________

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