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提摩太前书 - 在上帝的家中

第九课 - 教会的长执(一)

经文:提前三:1 - 7

主旨:保罗把作长老的资格列出来。

 

1。在提摩太前书的第一和二章,我们已经看到保罗把教会的两件首要工作告诉提摩太,就是对付异端邪说和祷告事工。谁来推动和负责这些事工呢?当然是教会的领袖咯!接下来的两课,我们要一同思考教会领袖应有的素质的问题。

2。提前三:1   “‘人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。’这话是可信的。”

为了“监督”这个衔头,教会就争论不休了好多世代。“监督”的原文是episkopos,英文是翻译为bishop (会督,钦定本KJV),overseer (NIV,NASB)。究竟“监督”和“长老”有什么分别?“长老”的原文是presbuteros,英文是翻译为elder (钦定本KJV,NIV,NASB)新约里,“监督”用在教会的只出现在徒二十:28、腓一:1、多一:7。至于“长老”,用在教会的则出现在徒十四:23、十五:4、22-23、二十:17、提前四:14、五:17、多一:5、雅五:14、彼前五:1、约贰1、约叁1等。这两个衔头从来不会出现在一起,你觉得怪吗?

其实,最好的解释是:它们是同一个职衔的不同称呼。我们只要比较徒二十:17 和28 两节,保罗对以弗所教会的同一班人,却用了“长老”和“监督”不同的称谓。所以,“监督”是职责的称呼,职责是监管教会的整个运作;“长老”则是用来描写教会领袖的个人实况,他们年纪较大,在社会和教会里都是比较有名声,老练和受人尊敬的人。在旧约里,我们时常看到:“长老”的头衔,他们在以色列会众中是德高望重的人。大家还记得当摩西因独自管理以色列会众的大小事,弄得疲惫不堪时,上帝吩咐他要拣选七十位长老来分担工作吗?从下面这些经文,大家可以看到这些长老的职责是何等重大:

“在耶和华-你上帝所赐你为业的地上,若遇见被杀的人倒在田野,不知道是谁杀的,长老和审判官就出去,从被杀的人那里量起。。。”(申二十一:1 - 2)

“人若有顽梗悖逆的儿子,不听从父母的话。。父母就要抓住他,将他带到本地的城门、本城的长老那里。。。”(申二十一:18 - 21)

“摩西和以色列的众长老吩咐百姓说:‘你们要遵守我今日所吩咐的一切诫命。。。’”(申二十七:1)

长老的职分一直传下来,在新约教会里,长老也成为首要的地位。他们要供应,要治理,要监督,要保护,要教导在上帝家里的人。

我个人觉得教会实在没有必要为了这个衔头而争执不休。“长老”也好,“监督”也好,“主教”也好,就由教会或宗派自行决定好了。

保罗说:“人若想要得监督的职分,就是羡慕善工。”-- 这是一个心愿:“我羡慕做执事,我羡慕做长老。”这样的心愿是好的,表示那个人有志要服事上帝,要装备自己让上帝所用,像上帝称许迦勒,说他“另有一个心志,专一跟从我。。”(民十四:24)这样的人不是出风头,不像别人立志要做大商家,要做。。他不是为了自己的益处,乃是为了上帝国度的事业,所以是好的。

3。提前三:2 - 7  “作监督的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,善于教导;不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,不贪财;好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。(或作端端庄庄的使儿女顺服)人若不知道管理自己的家,焉能照管上帝的教会呢?初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。”

作监督的资格是什么?在这六节里,保罗没有半个字提到他的教育水平,他有多少家财,他的社会地位。所以,作监督的资格不是取决于那个人有没有五个C (这是新加坡人的说法,不知道别的地方是否也有追求五C 之说。五C 是 Careers (职业)、Condos (公寓)、Clubs (俱乐部)、Credit Cards (信用卡)、Cars (轿车)。),而是注重他的品德和行为。所以,千万不要为了奉献,就选那些富翁作长老;不要因为那个人在社会上有地位,跟权贵有关系,办其事来容易,就选他为长老;不要因为他在工商管理方面是专长,就选他作长老;不要因为他的教育水平高,是大学毕业生,就选他作长老。我们在选任长老的时候,这些都是次要的,重要的是,他们有没有符合这段经文里所列出的条件。条件虽然多到吓坏人,但为了国度的事业,我们必须谨慎而行。这些条件可以归纳成四方面来讨论:

A。个人的品德行为:

(1)无可指责(Anepileptos,英文是blameless) -- 原文是指完美无缺,像一只没有瑕疵的花瓶。人又怎么可能全无过失呢?所以,保罗绝对不可能要求长老是个完人,他的意思是:在教会服事,虽有不完美的地方,但千万不要给人抓到把柄,使上帝的名受到耻辱。

(2)有节制(nephalios,英文是vigilant) -- 这个字跟下文的“不因酒滋事”是同一个意思,就是作长老的,无论什么时候,他的心神都是清醒的,不爱争吵,行为不粗野,像醉酒的人那副模样。

(3)自守(sophron,英文是sober) -- 意思是作长老的人,有自制力,说话做事都能恰如其份,不走极端。

(4)端正(kosmios,英文是 of good behaviour) -- 跟提前二:9 “正派衣裳”的“正派”同字。这是流露在一个人外表的高雅态度,这种态度是很难装假的,乃是从内心发出来的。

(5)不因酒滋事(paroinos,英文是not given to wine) -- 新约时代,喝酒比喝水来得安全,因为食水供应不足,又常受污染。所以作为长老,一定要在喝酒上有节制,不然就会叫主的名受辱。

(6)不打人(plektes,英文是no striker) -- 在早期的使徒法规(Apostolic Canon)有这样记载:“当会督,祭司或执事,看见信徒做错事,或非信徒伤害人,因而想藉责打来阻吓他们,我们命令要革除这等人;因为我们的主从来没有教训我们这样做。当他受人谩骂时,他不应还人辱骂;当他受人殴打时,他不应回击;当他受痛苦时,他也不应恫吓别人。”做长老的,不但不随手打人,连言语夸大、欺吓的言行都是不该有的。

(7)要温和(epieikes,gentle) -- 温和的人不是包青天,只讲公正严明,他能体察制定法律者的原意,而不止看法律本身;他看人的动机而不止看行为;记念人的好处,而不是他的恶;遇到争辩的事,他虽然可以依循法律来解决,但他更会用爱心来处理。有这样的长老,教会就不会处在剑拔弩张的气氛,大小事都能在融洽的气氛中得到解决。

(8)不争竞(amachos,英文是uncontentious) -- 意思是不愿意打斗,如罗十二:18 “若是能行,总要尽力与众人和睦。”

(9)不贪财(apilarguron,英文是not covetous) -- 钱财、美色、权势是每个男人的陷阱。贪财的人很容易受贿赂,也只为自己的利益做事,这种人绝对不能成为长老。

B。家庭的见证:

(1)只作一个妇人的丈夫-- 意思是尊重婚姻,不乱搞男女关系。作长老的人必须和太太相亲相爱,若整天吵吵闹闹,在教会里怎么会有好见证,又怎样教导人?

(2)“好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。人若不知道管理自己的家,焉能照管上帝的教会呢?”-- 这是保罗非常实际的教导。长老连自己的家都不能管理,还怎样管理教会?长老连儿女都不懂得管教,他怎么会管教教会的弟兄姐妹?

(3)乐意接待远人 -- 不是单单长老本身乐意接待远人,而是整个家庭乐意接待远人。这是一种爱心关怀的表现,可以看出长老和家人是不是只顾自己,不顾别人。若是只顾自己,又焉能顾及教会的弟兄姐妹?

C。信仰的纯正:

保罗虽然没有明言长老一定要信仰纯正,但从上文谈到对付异端邪说,我们知道作为教会领袖的长老,当然要信仰纯正,在基督的信仰要道上有装备,最好是受过神学的训练。从保罗在徒二十章怎样劝勉以弗所教会的长老,要他们为自己谨慎,也为全群谨慎,以免被传讲异端邪说的人所引诱,可见长老本身必须是固守要道的人。

(1)“初入教的不可作监督,恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。”-- 太过年轻就被选立为长老,不管他的条件是怎样优越,他有了权势,就很容易落入试探,颐指气使。在真道上的装备是要花时间的,所以千万不要因为年轻人的学历高深,就选立他为长老。

(2)“善于教导” -- 锦心不等于是绣口,有学问的人不等于会教导。所以选立长老时,一定要肯定那个人不但在真道和灵性上有根基,还要肯定他是能教导的。我们只要看看他在主日学和讲台上的表现就一目了然了。

D。教外的名声:

(1)“监督也必须在教外有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里。” -- 意思是那个人不管在同事或朋友当中,他是一个有见证,被人称赞的人。最重要的是,他没有把柄落在别人的手中,不然教会的主就会受羞辱。有的长老在教会像天使,但在社会上,在工作场所却像魔鬼。这样的人越在教会有表现,越会被教会的人说闲话,结果是教会的主受到羞辱。

除了这些资格外,保罗在多一:5 - 9 也有设立长老的教导。大家不妨也拿来参考,做个比较。

在这里,我要问大家:

(1)在这么多资格中,是不是每项资格都占有同样的比重?

(2)若人不能拥有全部资格,教会是否可以选立他为长老?

(3)若教会没有人有资格当长老,怎么办?

(4)姐妹可被选立为长老吗?

关于选立长老的其他教导,我会另辟外一章跟大家讨论。

默想:

在一些教会里,所有圣工和会务都由长执掌权,牧师不过是雇工,没有权干涉。每到年会时,牧师的去留是由会众在大会中表决。这样做是否正确?___________________

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