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以弗所书 - 教会 - 基督的身体

第二十七课 - 除去旧人、穿上新人(一)

经文:弗四:17 - 24

主旨:为了承担确保教会的合一和教会的成长所应尽的责任,信徒必须要在心志上改换一新,“穿上新人”,不能单在知识上成长和恩赐上发挥,只着重教义和知识上的装备和充实。
 

1。谈到“惟用爱心说诚实话”(弗四:15),我还有话说。教会里有两种“话语的事奉”:

一、在讲台上,这是大家所熟悉的,负责的是牧师传道和长老们。他们宣讲基督的奥秘,救恩的信息,“按着正意分解真理的道。”(提后二:15)

问题是:现在的讲台只说真话,说真理,还是什么话都说?

不久之前(2008年三月),美国民主党总统参选人奥巴马谴责其牧师在讲台上所发表的“具煽动性和可怕的言论”。这名牧师是赖特(Jeremiah A Wright),过去任职于芝加哥南部地区三一联合教会(Trinity United Church of Christ),现已退休,在1972年开始掌管这间教会,并把教会发展成一股强大的黑人势力 。奥巴马是在20年前,还未踏入政坛就加入了赖特的教会,他的婚礼有赖特所主持,两个女儿也在他的教会受洗。他视赖特为自己的宗教导师,赖特也在其竞选运动中担任美国黑人领袖委员会的宗教顾问。为什么奥巴马突然间谴责他发表的言论呢?原来他常在讲台上发表有关社会公正、黑人解放等言论。最具争议性的是他声称911事件是美国外交政策的报应、美国政府是爱之病的源头以及美国是个种族歧视的国家等。一些人认为,他的言论是在分离美国,甚至是提倡反向种族歧视,如2003年的一次讲道中,他猛烈攻击美国对黑人的压迫:“政府给他们毒品,修建更大的监狱,通过了‘三击出局’的法律,然后让我们唱《上帝祝福美国》的歌。不,不,不;不是上帝祝福美国;上帝咒诅美国。这话在《圣经》里,是针对那些屠杀无辜生命的人的。。上帝咒诅美国,因为美国把自己的公民不当人看。”


赖特牧师(Jeremiah A Wright)

美国一些黑人牧师认为,赖特牧师在讲台上的发言没有什么不妥。他们觉得“非黑人的美国人对赖特牧师的信息可能有误解,因为大家不熟悉、不习惯他那种其实在黑人教会里面很普遍的讲道‘风格’。美国的黑人教会的神学自民权运动以来一直都以‘黑人解放神学’为主。他们认为基督教信仰不是白人和有钱人的信仰,而是所有人的信仰,也是黑人和穷人的信仰。‘黑人解放神学’是黑人自己‘本色化’的神学,其要旨是基督教的福音是让被奴役的人得自由、让被欺压的人得解放的福音。反抗社会不公、帮助穷苦族群是基督徒的信仰实践当中非常重要的部分。很多黑人教会的牧师布道都是‘先知型’的,比较有激情、有一些类似‘灵恩派’的做法(又喊又叫又举手又跺脚),但他们的这种讲道‘风格’主要是秉承旧约先知不畏世俗权势、为社会不公大声疾呼、直面抨击的传统。所以即使是批评美国当今的政府,其主旨也并非是‘不爱国’,更不是‘煽动仇恨’”(引自基甸的《哼小调的哈比人》- 种族、宗教、政治——奥巴马和他的牧师,2008年3月20日)。

我的问题还是:现在的讲台什么话都可以说吗?

谁是先知讲道?(林前十四:1)“但作先知讲道的,是对人说,要造就、安慰、劝勉人。。作先知讲道的,乃是造就教会。”(林前十四:3-4)赖特牧师是“先知阿摩司”吗?先知阿摩司说:“耶和华如此说。。”(摩二:6)“这是主耶和华说的。。”(摩四:5)他能如此说吗?

传道人当然可以有自己的政见,但要在基督的讲台上,借用基督的名说吗?传讲的“解放神学”如果不能“造就、安慰、劝勉人”,反而无意中“煽动仇恨”,不如不讲。难道不能在讲台下说吗?

其实传道人在讲台上谈一些“不专业”的东西已经不是新鲜的事。我还记得在1991年一月波斯湾战争“沙漠风暴”(Operation Desert Storm)之前,香港一位牧师到新加坡,在讲台上谈联军是否会向伊拉克开战。他分析时局,双方军力。。结论是不会开战。我以前当兵,相当熟悉这些分析,知道他不过是把报章上所登载的资料重新整理,并没有什么新意。海湾战争爆发后,我就没有再看到他了。在新加坡大选的时候,我也看到一个被称为“政治评论家”的牧师,在电视上分析时事,说哪个政党会赢。。其实不过人云亦云。

旧约的许多先知不错也可以被称为“时事评论家”,但他们的真知卓见和时局分析,都是从上帝而来,所以先知耶利米敢冒生命危险和阴谋反叛之嫌,劝告民众与祭司“。。耶和华如此说。。只管服事巴比伦王,便得存活”(耶二十七:16-17)又劝被掳到巴比伦的犹太人和他们的宗教领袖,别妄图反叛,“你们要盖造房屋,住在其中;栽种田园,吃其中所产的;娶妻生儿女,为你们的儿子娶妻,使你们的女儿嫁人,生儿养女,在那里生养众多,不至减少。我所使你们被掳到的那城,你们要为那城求平安,为那城祷告耶和华。因为那城得平安,你们也随着得平安。。万军之耶和华以色列的上帝如此说:‘不要被你们中间的先知和占卜的诱惑,也不要听信自己所做的梦,因为他们托我的名对你们说假预言,我并没有差遣他们。’”(耶二十九:5-9)

所以,若没有上帝的差遣,牧师传道在讲台上千万不要托主耶稣的名传讲一些“煽动性”或“非专业性”的言论。我们只要传讲上帝的话,不用再加盐加醋,因为“人活着,不是单靠食物,乃是靠上帝口里所出的一切话。”(太四:4)让我们作一个“安守本分”的先知讲道吧!“。。要造就、安慰、劝勉人。。作先知讲道的,乃是造就教会。”(林前十四:3-4) 当然还要用爱心说真话。

以上都是我在讲台下说的话。(注:据美联社报导,民主党总统候选人奥巴马在2008年5月31日宣布退出已经加入长达20年之久的芝加哥三一联合基督教会(Trinity United Church of Christ),该举是他为了彻底与言论偏激的牧师赖特划清界限,消除赖特发表的带有种族歧视的不当言论对其带来的负面影响,为赢得11月美国大选加分。)

二、在讲台下,这是大家比较陌生的,我们每个人都有份参与。圣经告诉我们要用爱心说诚实话(弗四:15),要“随事说造就人的好话”(弗四:29),“彼此劝慰”(帖前五:11),“彼此教导”(西三:16),“彼此劝戒”(罗十五:14)等。。 我在上一课说,这种“话语的事奉”,“其重要性不亚于在讲台‘话语的事奉’。信徒因不会‘说话’在教会中造成人事纠纷,甚至教会分裂是常有的事。保罗在接下来的弗四:25-五:5 不厌其烦地再给我们‘话语’方面的教导。所以,教会除了宣讲救恩之道,也要教人怎样说话。”

除了保罗,雅各也一再提醒我们“舌头在百体里也是最小的,却能说大话。”(雅三:5)人在讲台下所说的话,可以建立教会,也可以拆毁教会。魔鬼撒但最喜欢激动信徒说大话来分裂教会,我们千万别落入它的圈套。

在讲台下众多话语的事奉中,“课室”是基督的身体里唯一的“逃城”。什么是“逃城”?民三十五:15 说:“这六座城要给以色列人和他们中间的外人并寄居的,作为逃城,使误杀人的都可以逃到那里。”在教会的课室四面墙之内,信徒可以稍微“放肆”地说“大话”,“挑战”牧师传道,“挑战”老师。。批评这个,批评那个。。(当然不包括人身攻击)这是我在课堂上允许的,但离开课室之后,信徒就要“安分守己”,随事说造就人的好话了。

2。弗四:17 - 24  “17所以我说,且在主里确实地说,你们行事,不要再象外邦人存虚妄的心行事。18他们心地昏昧,与上帝所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬;19良心既然丧尽,就放纵私欲,贪行种种的污秽。20你们学了基督,却不是这样。21如果你们听过他的道,领了他的教,学了他的真理,22就要脱去你们从前行为上的旧人,这旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏的。23又要将你们的心志改换一新,24并且穿上新人,这新人是照着上帝的形像造的,有真理的仁义和圣洁。”

《新译本》:17所以,我要这样说,并且要在主里肯定地说∶你们行事为人不要再象教外人,存着虚妄的意念。18他们的心思昏昧,因为自己无知,心里刚硬,就与上帝所赐的生命隔绝了。19他们既然麻木不仁,就任凭自己放纵情欲,贪行各样污秽的事。20但是你们从基督所学的,却不是这样。21如果你们听了他,在他里面受过教导,(因为真理是在耶稣里的,)22就要除去你们那照着从前生活方式而活的旧人。这旧人是随着迷惑人的私欲渐渐败坏的。23你们要把心灵更换一新,24并且穿上新人。这新人是照着上帝的形像,在公义和真实的圣洁里创造的。

KJV:17 This I say therefore, and testify in the Lord, that ye henceforth walk not as other Gentiles walk, in the vanity of their mind,18 Having the understanding darkened, being alienated from the life of God through the ignorance that is in them, because of the blindness of their heart:19 Who being past feeling have given themselves over unto lasciviousness, to work all uncleanness with greediness.20 But ye have not so learned Christ;21 If so be that ye have heard him, and have been taught by him, as the truth is in Jesus:22 That ye put off concerning the former conversation the old man, which is corrupt according to the deceitful lusts;23 And be renewed in the spirit of your mind;
24 And that ye put on the new man, which after God is created in righteousness and true holiness.

所以我说,且在主里确实地说。。”-- 既然有“所以”,“因为”在哪里?在弗四:1-16,保罗说每个被蒙召的信徒都有应尽的责任以确保教会的合一和教会的成长:他们要凡事谦虚、温柔、忍耐、用爱心互相宽容,保守教会的合一;他们要在教会得装备,发挥个人的恩赐,互相配搭,不但个人成长,也促使教会整体的成长。为了承担这应尽的责任,保罗说“所以”。。。“且在主里确实地说”-- 保罗是很严肃地在主里作见证或肯定地说。“凡有耳的,就应当听!”(启三:22)

他说了什么呢?这是保罗的“讲道大纲”:

大原则:

弗四:17-24节  -- “所以”。。信徒必须要在心志上改换一新,“穿上新人”,在行为与品格上,活得更像基督的生命,不能单在知识上成长和恩赐上发挥,只着重教义和知识上的装备和充实。

新生活守则:(一般性)

弗四:25-五:2  -- 你们该效法上帝;不可给魔鬼留地步。。

弗五:3-14  -- 行事为人当像光明的子女;暗昧无益的事,不要与人同行。。

弗五:15-21  -- 要谨慎行事,不要像愚昧人,当像智慧人。。

弗五:18  -- “。。乃要被圣灵充满。”(上接弗四:25-五:21;

                                      下连弗五:22-六:9)

新生活守则:(明确的)

弗五:22-33  -- 丈夫和妻子

弗六:1-4  -- 孩子和父母

弗六:5-9  -- 仆人和主人

从弗四:17-五:21 这一大段,保罗用了很多修辞学里的“对比”,如“穿上与脱下”;“谎言与实话”;“光明与暗昧”。。所谓“对比”,就是把对立的意思或事物、或把事物的两个方面放在一起作比较,让读者在比较中分清好坏、辨别是非。这种手法可以突出好与坏、善与恶、美与丑的对立,给人极鲜明的形像和强烈的感受。过去我说保罗很会用比拟法(analogy)来讲解深奥和抽象的理论,如教会是基督的身体;现在我们也知道,在使用“对比”的技巧上,他也是一名佼佼者。

我们暂时停在这里,下一课再和大家查考弗四:17-24节的大原则。

默想:

“你们学了基督,却不是这样。”(弗四:20)

那么,要怎样呢?

人要改变自己,到底是一个渐进慢条斯理的进程较好,还是选择一种突变比较理想?

你见过许多曾经尝试戒烟的人吗?当中有多少人是在渐进的过程中戒掉烟瘾?事实告诉我们,一夜之间戒烟的成功率比渐进戒烟的机率较显著,不是吗?一个人要戒烟,如果总认为戒烟是一个渐进的缓慢的过程,要逐步戒掉恶习,恐怕会困难重重。那些突然顿悟,再抽下去会得癌症,肺会完全烂掉,亲人会陷入无依无靠的凄凉光景的人,才会痛下决心,马上戒掉!

基督徒学了基督后,会一夜之间脱胎换骨,冲破樊笼,有新生的样式吗?__________

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