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以斯帖记 - 一个看不见神的世代

第十五课 - 第三幕(二)- 大难临头,末底改求以斯帖帮忙

经文:斯四:10 - 17

主旨: 末底改求以斯帖进去见王,为本族的人在王面前恳切祈求。这是犹大历史上的一个非常时刻,犹大民族的生死存亡全系在一个弱女子以斯帖的身上。

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1。斯四:10 - 17  “10以斯帖(Esther)就吩咐哈他革(Hatach)去见末底改(Mordecai)说:‘11王的一切臣仆和各省的人民,都知道有一个定例:若不蒙召,擅入内院见王的,无论男女必被治死;除非王向他伸出金杖,不得存活。现在我没有蒙召进去见王已经三十日了。’12人就把以斯帖这话告诉末底改。13末底改托人回复以斯帖说:‘你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。14此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱、蒙拯救;你和你父家必至灭亡。焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗?’15以斯帖就吩咐人回报末底改说:16‘你当去招聚书珊城(Shushan)所有的犹大人,为我禁食三昼三夜,不吃不喝;我和我的宫女也要这样禁食。然后我违例进去见王,我若死就死吧!’17于是,末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。”

《新译本》:10以斯帖把以下的话告诉哈他革,又吩咐他回覆末底改说:11“王所有的臣仆和各省的人民,都知道有一条法令:无论男女,没有奉召就擅入内院去见王的,除非王向他伸出金杖,赐他免死,一律要处以死刑。现在我没有奉召进去见王已经三十天了。”12哈他革把以斯帖的话都告诉末底改。13末底改叫人回覆以斯帖说:“你不要心里想,你在王宫里比所有的犹太人都安全。14这时你若是缄默不言,犹太人必会从别的地方得着解救,那时你和你的父家就必灭亡。谁知你得了王后的位分,不是为了挽救现今的危机么?”15以斯帖吩咐人回覆末底改说:16“你要去,把书珊城所有的犹太人都召集起来,为我禁食三天,就是三日三夜不吃不喝;我和我的婢女也要这样禁食,然后我就违例进去见王;我若是死,就死吧。”17于是末底改离开了,照着以斯帖吩咐的一切去行。

KJV:10 Again Esther spake unto Hatach, and gave him commandment unto Mordecai; 11 All the king's servants, and the people of the king's provinces, do know, that whosoever, whether man or woman, shall come unto the king into the inner court, who is not called, there is one law of his to put him to death, except such to whom the king shall hold out the golden sceptre, that he may live: but I have not been called to come in unto the king these thirty days. 12 And they told to Mordecai Esther's words. 13 Then Mordecai commanded to answer Esther, Think not with thyself that thou shalt escape in the king's house, more than all the Jews. 14 For if thou altogether holdest thy peace at this time, then shall there enlargement and deliverance arise to the Jews from another place; but thou and thy father's house shall be destroyed: and who knoweth whether thou art come to the kingdom for such a time as this? 15 Then Esther bade them return Mordecai this answer, 16 Go, gather together all the Jews that are present in Shushan, and fast ye for me, and neither eat nor drink three days, night or day: I also and my maidens will fast likewise; and so will I go in unto the king, which is not according to the law: and if I perish, I perish. 17 So Mordecai went his way, and did according to all that Esther had commanded him.


上一课结束的时候,我问了好几个问题:

A。末底改一五一十地将实情告诉太监哈他革,叫他给以斯帖说明,“并嘱咐她进去见王,为本族的人在王面前恳切祈求。”末底改真的相信以斯帖能劝说亚哈随鲁王,改变旨意不灭绝犹大人吗?

B。从王的谕旨发出后,一直到现在,我们只看到“犹大人(包括了末底改)大大悲哀,禁食哭泣哀号”,他们有向天上的王耶和华祈求吗?

C。主耶稣教人“爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。”(太五:44)恶人哈曼 阴谋除灭犹大人,难道末底改/以斯帖等犹大人要爱他们的仇敌,为那逼迫他们的恶人哈曼祷告?还是在基督耶稣没有降生之前,犹大人可以“以恶报恶”,以其人之道还治其人之身,大开杀戒?

在上今天这一课之前,我们先思考以上几个问题。

A。末底改能够时常坐在朝门(斯二:19,四:2),他在波斯王宫必然身居高位,也一定知道“奉王命所写,用王戒指盖印的谕旨,人都不能废除。”(斯八:8,但六:8 “王啊,现在求你立这禁令,加盖玉玺,使禁令决不更改,照玛代和波斯人的例,是不可更改的。”)既然谕旨不能废除,他求以斯帖进去见王,“为本族的人在王面前恳切祈求”,表示王有可能另立谕旨,拯救犹大人,这是从下文《以斯帖记》第八章所 推测而下的结论。

B。“犹大人(包括了末底改)大大悲哀,禁食哭泣哀号”,以及下文斯四:16 以斯帖叫末底改“。。当去招聚书珊城所有的犹大人,为我禁食三昼三夜,不吃不喝;我和我的宫女也要这样禁食。”  --  卡莲·乔布斯(Karen H Jobes)在《以斯帖记》(国际释经应用系列,2007年)说:“按圣经的惯用语,祷告与禁食,经常同步。一些解经家推论,犹太人在禁食 的时候自然会祷告求神拯救他们,特别因为以斯帖要求‘为我’禁食,这大概算是一个代祷的请求。(虽然)有解经家持相反见解,认为读者预期祷告会与禁食相提并论,但经文显然没有提及祷告,这进一步显示犹太人变得世俗化,以致不会祷告。不过,我们要留意,约珥书二:12-14节呼吁犹太人禁食、哭泣、悲哀,悔改的时候,也没有说明要祷告。。。”所以,我们不能因为《以斯帖记》没有明言犹大人(包括末底改)向天上的王耶和华祈求,就说他们已经变得世俗化,不认识上帝。 (注:斯九:31 “劝他们按时守这普珥日,禁食呼求,是照犹大人末底改和王后以斯帖所嘱咐的,也照犹大人为自己与后裔所应承的。”虽然这里没有明言“呼求”谁,但极可能是呼求上帝。)

注:“禁食”  --  旧约圣经第一次提到“不吃饭也不喝水”是在出三十四:28 “摩西在耶和华那里四十昼夜,也不吃饭也不喝水。”第二次是在士二十:26  “以色列众人就上到伯特利,坐在耶和华面前哭号,当日禁食直到晚上,又在耶和华面前献燔祭和平安祭。”第三次是撒上七:6  “他们就聚集在米斯巴,打水浇在耶和华面前,当日禁食,说:‘我们得罪了耶和华。’于是,撒母耳在米斯巴审判以色列人。”我们不知道这些禁食是否也有祷告,但在先知书和亡国后,我们就开始看到禁食和祈祷常扯在一起,如:

拉八:23  所以我们禁食祈求我们的上帝,他就应允了我们。

尼一:4  我听见这话,就坐下哭泣,悲哀几日,在天上的上帝面前禁食祈祷说:

斯九:31  劝他们按时守这普珥日,禁食呼求,是照犹大人末底改和王后以斯帖所嘱咐的,也照犹大人为自己与后裔所应承的。

赛五十八:3-6  他们说:“我们禁食,你为何不看见呢?我们刻苦己心,你为何不理会呢?”看哪!你们禁食的日子仍求利益,勒逼人为你们做苦工。 你们禁食,却互相争竞,以凶恶的拳头打人。你们今日禁食,不得使你们的声音听闻于上。这样禁食,岂是我所拣选、使人刻苦己心的日子吗?岂是叫人垂头像苇子,用麻布和炉灰铺在他以下吗?你这可称为禁食、为耶和华所悦纳的日子吗? 我所拣选的禁食,不是要松开凶恶的绳,解下轭上的索,使被欺压的得自由,折断一切的轭吗?

耶十四:12  他们禁食的时候,我不听他们的呼求;他们献燔祭和素祭,我也不悦纳。我却要用刀剑、饥荒、瘟疫灭绝他们。

但九:3  我便,披麻蒙灰,定意向主上帝祈祷恳求

珥一:14  你们要分定禁食的日子,宣告严肃会,招聚长老和国中的一切居民,到耶和华你们 上帝的殿,向耶和华哀求

珥二:12,15  耶和华说:“虽然如此,你们应当禁食、哭泣、悲哀,一心归向我。”。。你们要在锡安吹角,分定禁食的日子,宣告严肃会。

拿三:5  尼尼微人信服上帝,便宣告禁食,从最大的到至小的都穿麻衣。(注:外邦人也禁食。。)

亚七:5  你要宣告国内的众民和祭司说:“你们这七十年,在五月、七月禁食悲哀,岂是丝毫向我禁食吗?”

亚八:19  万军之耶和华如此说:“四月、五月禁食的日子,七月、十月禁食的日子,必变为犹大家欢喜快乐的日子和欢乐的节期,所以你们要喜爱诚实与和平。”

从上述赛五十八:3-6,我们可以清楚看到后来的犹太人已经把禁食祈求形式化和制度化,主耶稣在登山宝训严厉斥责他们这种禁食祈求(太六:16-18)。

新约时代还有禁食祈求吗?

首先,主耶稣自己在受试探的时候,“禁食四十昼夜,后来就饿了。”(太四:2)

在赶鬼的时候,他曾教导:“至于这一类的鬼,若不祷告禁食,他就不出来。”(太十七:21)(可九:29 则说:“非用祷告(注:有古卷在此有"禁食"二字),这一类的鬼总不能出来。”

他的门徒有禁食吗?路五:33-35 说:

他们说:“约翰的门徒屡次禁食祈祷,法利赛人的门徒也是这样;惟独你的门徒又吃又喝。”耶稣对他们说:“新郎和陪伴之人同在的时候,岂能叫陪伴之人禁食呢?但日子将到,新郎要离开他们,那日他们就要禁食了。”

以后呢?只有《使徒行传》提到禁食祷告,书信则没有这方面的教导。

徒十三:2-3  “他们事奉主,禁食的时候,圣灵说:‘要为我分派巴拿巴和扫罗,去做我召他们所做的工。’于是禁食祷告,按手在他们头上,就打发他们去了。”

徒十四:23  二人在各教会中选立了长老,又禁食祷告,就把他们交托所信的主。
 

黄陵渝著《犹太教学》(北京当代世界出版社,2000年)提供以下现今犹太教禁食(斋戒)祈求的礼仪:

斋戒(禁食)

斋戒是犹太教的一种特殊宗教行为,是为了某种目的而禁食的宗教行为。斋戒目的有下列几种:为纪念某一不幸事件,向死者致哀;为了向上帝忏悔反省或认罪;为了实现自我净化;为了抑制人对物质的欲望而弘扬精神力量。《塔纳赫》(Tanakh,希伯来文圣经)中对斋戒有多处记载,主要有:摩西为以色列人的罪祷告,禁食40昼夜。大卫曾三次禁食,第一次为扫罗的死而悲哀和禁食;第二次为押尼珥的死而悲哀禁食;第三次为拔示巴所生的孩子生病而禁食祈祷。

犹太年历上有专门的斋戒日,它们是在长期历史过程中逐步形成的。在《塔纳赫》时代惟一需要斋戒禁食的是赎罪日。现在犹太年历上注明的斋戒日大多产生于以后的年代。这些斋戒日分为三类:

1.与圣殿被毁有关的斋戒日:阿布月9日、塔慕兹月17日纪念耶路撒冷城被罗马人攻破导致圣殿被毁日、从塔慕兹月17日到阿布月9日的三周为斋戒日。

2.与其他犹太历史事件有关的斋戒日:提市黎月3日的基大利斋戒日、阿达尔月7日的摩西诞辰逝世纪念日、阿达尔月13日的以斯帖斋戒日和希万月却日纪念一系列欧洲犹太人社区被毁灭事件。

3.与忏悔有关的斋戒日:每个新月前夕,统称为小赎罪日、忏悔十日开始的前一天、介于哈努卡节和普珥节之间的一些日子,如每逢星期二的日子。

正统派犹太教徒在这些斋戒日中往往要禁食、禁酒,有的还禁浴、禁办婚礼等。同时,根据不同斋戒日在家或犹太教会堂里诵读有关《塔纳赫》的章节和祈祷词。

斋戒日还分为个人斋戒日,如新郎、新娘在婚礼当天的斋戒;团体斋戒日,如整个犹太社团为某位犹太圣贤进行集体斋戒的日子。

一般说,斋戒日只禁食品和酒等饮料,有时也禁洗涤(指以欢快为目的)、禁穿鞋(以舒适为目的)、禁涂油(以执教为目的)、禁办喜事、禁同房等。(完)
 

C。末底改/以斯帖等犹大人要爱他们的仇敌,为那逼迫他们的恶人哈曼祷告吗? 对旧约的犹大人来说,这种观念是不可思议的。摩西的教导是,当人彼此争斗,“。。就要以命偿命,以眼还眼,以牙还牙,以手还手,以脚还脚,以烙还烙,以伤还伤,以打还打。”(出二十一:22-25)从摩西/约书亚时代开始,当上帝说以色列是他的子民,他是以色列的上帝(申二十九:13),他们就记得上帝怎样吩咐他们要把敌人灭绝净尽(申七:2)。在王国时代又怎样?我在《列王纪下》第十四课说:“。。。在八次有关争战的记载中,五次有神人或先知出手干预的,敌人就败退;三次没有出手干预的,敌人就战胜。。”在这些胜仗里,敌人都是死伤惨重。所以,在犹大人的观念中,他们没有爱敌人,为敌人祷告的可能性,只有杀,杀,杀。。

但主耶稣来了之后,他的教导完全不同。太五:38-48 说:

38你们听见有话说:“以眼还眼,以牙还牙。”
39只是我告诉你们:不要与恶人作对。有人打你的右脸,连左脸也转过来由他打;
40有人想要告你,要拿你的里衣,连外衣也由他拿去;
41有人强逼你走一里路,你就同他走二里;
42有求你的,就给他;有向你借贷的,不可推辞。
43你们听见有话说:“当爱你的邻舍,恨你的仇敌。”
44只是我告诉你们:要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。
45这样,就可以作你们天父的儿子,因为他叫日头照好人,也照歹人;降雨给义人,也给不义的人。
46你们若单爱那爱你们的人,有什么赏赐呢?就是税吏不也是这样行吗?
47你们若单请你弟兄的安,比人有什么长处呢?就是外邦人不也是这样行吗?
48所以你们要完全,像你们的天父完全一样。

为什么旧约和新约的教导有那么大的差异?还记得我说,我们要戴上十字架的眼镜来读旧约和新约吗?(第九课)唐崇荣牧师在讲解《希伯来书》第十二章18-24节,曾详细解说旧约和新约的不同,他说上帝的启示有先后的次序,公义在先,恩典在后。。我不多说,请大家仔细聆听他的讲解。


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旧约和新约的不同


所以,旧约有圣战,有报复。当恶人哈曼阴谋除灭犹大人,末底改/以斯帖等犹大人没有必要爱他们的仇敌,也没有必要为那逼迫他们的恶人哈曼祷告。但新约之后,我们就要遵从主耶稣的教导,有了一个新的道德标准,就是:“爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。”可能吗?正如殷颖牧师在他的文章《感恩的最高境界》(刊登在《金 灯台》2012年5月,第一百五十九期)所说:一般人当然不能,但当人靠着基督的十字架,就能登上一个“圣爱”的新台阶,就可以达到这新的感恩境界了。


我们继续查考斯四:10 - 17。


“以斯帖(Esther)就吩咐哈他革(Hatach)去见末底改(Mordecai)说:‘王的一切臣仆和各省的人民,都知道有一个定例:若不蒙召,擅入内院见王的,无论男女必被治死;除非王向他伸出金杖,不得存活。现在我没有蒙召进去见王已经三十日了。’人就把以斯帖这话告诉末底改。”  --  上一课我们说到末底改叫太监哈他革给以斯帖说明实情,“并嘱咐她进去见王,为本族的人在王面前恳切祈求。现在以斯帖把她的难处告诉末底改:她已经没有蒙召进去见王三十日了。我们推测在宫里,亚哈随鲁王除了平日召见王后以斯帖,也必然会召见其他的妃嫔。如果以斯帖擅入内院见王的话,她必被治死;“除非王向她伸出金杖,不得存活。”有这样的宫廷规矩吗?卡莲·乔布斯(Karen H Jobes)在《以斯帖记》(国际释经应用系列,2007年)说:

希罗多德(Herodotus 484BC-425BC)证实,波斯的君王奉行一条由玛代人奥赛斯(Deioces)订立的法例,禁止任何未被召见的人擅自进去见王。按正式的礼节,有意谒见王的人先要透过他的传信太监提请王上,然后等待他召见。宫廷内只有七个称为王的“朋友”的大臣,获准“常见王面”。据希罗多德解释,只有这几个大臣可以未经传召就可以见王的面,除非王正与女人同寝。
 

“人就把以斯帖这话告诉末底改。末底改托人回复以斯帖说:‘你莫想在王宫里强过一切犹大人,得免这祸。此时你若闭口不言,犹大人必从别处得解脱、蒙拯救;你和你父家必至灭亡。焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗?’”  --  这里说的“从别处得解脱、蒙拯救”,解经家对“别处”是否有暗示来自“上帝”,众说纷纭,我们也难下定论。这是犹大历史上的一个非常时刻,犹大民族的生死存亡全系在一个弱女子以斯帖的身上,大家可以想像她需要多大的勇气来承担。

史祈生牧师在《圣经中的妇女》(时雨基金会,2005)称以斯帖为“扭转时局的民族女英雄”时,说:

。。(末底改)这几句话激起了以斯帖的勇气和决心,也感动了历代的信徒。上帝为每个人预备了特殊的位分和现今的机会。如果我们肯利用位分,抓紧机会,遵行上帝的旨意,就必蒙福,也使人得福。否则,上帝的旨意同样会成就,只是我们自己失去了人生的价值。

。。从前以色列百姓在埃及受法老迫害时,上帝预备了摩西;非利士人派出巨人歌利亚辱骂挑战时,上帝预备了牧童大卫;巴力先知猖狂,耶洗别气焰万丈时,上帝预备了以利亚;扫罗带了文书去捉拿基督徒时,上帝预备了司提反为他的得救铺路;外邦人需要福音,上帝预备了彼得;初期教会需要真道的辩明,上帝就预备了保罗;罗马天主教黑暗时代,上帝预备了马丁路德。同样,上帝今天预备你,为这个社会,为你的家人,为每天你所接触的人。以斯帖接受了挑战,不顾性命的抓住了机会;你是否也愿意接受上帝的呼召,奉献自己,奉献金钱,奉献时间?得救的人数终会满足,得救的事工你是否有分,就看你愿不愿意抓住现今的机会。(完)


“以斯帖就吩咐人回报末底改说:‘你当去招聚书珊城(Shushan)所有的犹大人,为我禁食三昼三夜,不吃不喝;我和我的宫女也要这样禁食。然后我违例进去见王,我若死就死吧!’于是,末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。”  --  在这关键时刻,以斯帖很有智慧地吩咐末底改招聚全城的犹大人禁食(也包括祈祷吧!看上文)三昼三夜,不吃不喝。然后她要冒着生命的危险,违例进去见亚哈随鲁王。“我若死就死吧!”--  她要做旧约的“殉道者”!


结果怎样?我们下一课再见。


默想:

“焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗?”(斯四:14)

你是否知道你现在所处的位分,是为了让你有机会做成什么,叫上帝的旨意得以成就吗?

请大家在课堂上分享。


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