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《希伯来书》 - 坚守主道,忍耐到底

第四十四课 - 信心榜(二A)-- 亚伯拉罕、撒拉、以撒、雅各、约瑟

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经文:来十一:8 - 22

主旨:

“牧者”说,亚伯拉罕所盼望的是天上更美的家乡,他是因着信才紧紧地抓住这应许,像个异乡客,走完在世的路。“这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的,却从远处望见,且欢喜迎接,又承认自己在世上是客旅,是寄居的。说这样话的人,是表明自己要找一个家乡。他们若想念所离开的家乡,还有可以回去的机会。他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。”(来十一:13-16)

1。上古时代,洪水之前的三个信心伟人,我们已经查考了(第四十三课)。 说到伟人,刚从媒体知道领导南非结束种族隔离统治的首任黑人总统曼德拉(Nelson Rolihlahla Mandela),因长期肺部感染医治无效,于2013年12月5日在家中辞世,享寿95岁。伟人逝去,举世悲哀,从约翰内斯堡到纽约,从北京到伦敦,国家领导人和平民百姓,一同哀悼这位超越种族、国籍、宗教与意识形态的不平凡人物。

媒体刊出曼德拉的一些名言:

“没有人一生出来会因为肤色、出身或宗教信仰去恨一个人,恨需要学习,既然人们可会恨,那么同样可以教会他们爱,爱比恨更容易贴近人心。-- 自传《漫漫自由路》

我为反对白人种族统治而斗争,我也为反对黑人专制而斗争。我珍惜建立民主和自由社会的理想。。我希望为这一理想而活,但在必要时,也准备为它献出生命。-- 1964年受审时。

当我走出囚室、迈过通往自由的监狱大门时,我已经清楚,自己若不能把悲痛与怨恨留在身后,那么我其实仍在狱中。--  回忆起出狱当天的心情时这么说。

深切哀悼的人中,拳王阿里(Muhammad Ali)在他的悼词,说:

He made us realise, we are our brother's keeper and that our brothers come in all colours. He taught us forgiveness on a grand scale. His was a spirit born free, destined to soar above the rainbows. Today his spirit is soaring through the heavens. He is now forever free.

由于反对南非种族主义,曼德拉在南非罗本岛监狱服刑长达 27年之久。有报道说,为了在狱中漫长的岁月保持坚定的意志和强健的体魄,体育锻炼成为必不可少的因素。他每天清晨4时30分便起床慢跑,再做200下仰卧起坐、100次上肢伸展运动和50次俯卧撑。正是不懈的锻炼,他才能始终保持身体健康和思维敏锐,也为高寿奠定坚实基础。(引自《联合早报》2013年12月7日)

以诺与上帝同行三百年,在那漫长日子里,他平日又有什么属灵操练,与上帝保持那种深交关系?约壹一:3,6-7 说:“我们乃是与父并他儿子耶稣基督相交的。。。我们若说是与上帝相交,却仍在黑暗里行,就是说谎话,不行真理了。我们若在光明中行,如同上帝在光明中,就彼此相交。。”对我们来说,曼德拉每天清晨的运动简直是自作自受,一份苦差;以诺平日的属灵操练会是苦差,难以承受的煎熬吗? 因为他是与上帝相交,在光明中行,如广东人说的,不能行差踏错一步,或说错一句话!_____________________


2。来十一:8 - 22  “8亚伯拉罕因着信,蒙召的时候,就遵命出去,往将来要得为业的地方去;出去的时候,还不知往哪里去。9他因着信,就在所应许之地作客,好象在异地居住帐棚,与那同蒙一个应许的以撒、雅各一样。10因为他等候那座有根基的城,就是上帝所经营、所建造的。11因着信,连撒拉自己,虽然过了生育的岁数,还能怀孕,因她以为那应许她的是可信的。12所以从一个仿佛已死的人就生出子孙,如同天上的星那样众多,海边的沙那样无数。13这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的,却从远处望见,且欢喜迎接,又承认自己在世上是客旅,是寄居的。14说这样话的人,是表明自己要找一个家乡。15他们若想念所离开的家乡,还有可以回去的机会。16他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。所以上帝被称为他们的上帝,并不以为耻,因为他已经给他们预备了一座城。17亚伯拉罕因着信,被试验的时候,就把以撒献上;这便是那欢喜领受应许的,将自己独生的儿子献上。18论到这儿子,曾有话说:‘从以撒生的才要称为你的后裔。’19他以为上帝还能叫人从死里复活,他也仿佛从死中得回他的儿子来。20以撒因着信,就指着将来的事给雅各、以扫祝福。21雅各因着信,临死的时候,给约瑟的两个儿子各自祝福,扶着杖头敬拜上帝。22约瑟因着信,临终的时候,提到以色列族将来要出埃及,并为自己的骸骨留下遗命。”

《新译本》:8因着信,亚伯拉罕在蒙召的时候,就听命往他将要承受为业的地方去;他出去的时候,还不知道要往哪里去。9因着信,他在应许之地寄居,好像是在异乡,与承受同样应许的以撒、雅各一样住在帐棚里。10因为他等待那座有根基的城,就是上帝所设计所建造的。11因着信,甚至撒拉,她虽然过了生育的年龄,还是能够怀孕,因为她认为那应许她的是信实的。12所以从一个好像已死的人,竟然生出许多子孙来,仿佛天上的星那么众多,海边的沙那么无数。13这些人都是存着信心死了的,还没有得着所应许的,只不过是从远处看见,就表示欢迎,又承认他们在世上是异乡人,是客旅。14因为说这样话的人,是表明他们在寻求一个家乡。15如果他们怀念已经离开了的地方,还有可以回去的机会。16但是现在他们所向往的,是一个更美的、在天上的家乡。所以, 上帝不以他们称他为上帝而觉得羞耻;因为他已经为他们预备了一座城。17因着信,亚伯拉罕在受试验的时候,就把以撒献上;这就是那欢喜领受应许的人,献上了自己的独生子;18论到这个儿子,曾经有话说:“以撒生的,才可以称为你的后裔。”19亚伯拉罕认定,上帝能使人从死人中复活,因此,就喻意说,他的确从死里得回他的儿子。20因着信,以撒给雅各和以扫祝福,论到将来的事。21因着信,雅各临死的时候,分别为约瑟的儿子祝福,又倚着杖头敬拜上帝。22因着信,约瑟临终的时候,提到以色列子民出埃及的事,并且为自己的骸骨留下遗言。

KJV:8 By faith Abraham, when he was called to go out into a place which he should after receive for an inheritance, obeyed; and he went out, not knowing whither he went. 9 By faith he sojourned in the land of promise, as in a strange country, dwelling in tabernacles with Isaac and Jacob, the heirs with him of the same promise: 10 For he looked for a city which hath foundations, whose builder and maker is God. 11 Through faith also Sara herself received strength to conceive seed, and was delivered of a child when she was past age, because she judged him faithful who had promised. 12 Therefore sprang there even of one, and him as good as dead, so many as the stars of the sky in multitude, and as the sand which is by the sea shore innumerable. 13 These all died in faith, not having received the promises, but having seen them afar off, and were persuaded of them, and embraced them, and confessed that they were strangers and pilgrims on the earth. 14 For they that say such things declare plainly that they seek a country. 15 And truly, if they had been mindful of that country from whence they came out, they might have had opportunity to have returned. 16 But now they desire a better country, that is, an heavenly: wherefore God is not ashamed to be called their God: for he hath prepared for them a city. 17 By faith Abraham, when he was tried, offered up Isaac: and he that had received the promises offered up his only begotten son, 18 Of whom it was said, That in Isaac shall thy seed be called: 19 Accounting that God was able to raise him up, even from the dead; from whence also he received him in a figure. 20 By faith Isaac blessed Jacob and Esau concerning things to come. 21 By faith Jacob, when he was a dying, blessed both the sons of Joseph; and worshipped, leaning upon the top of his staff. 22 By faith Joseph, when he died, made mention of the departing of the children of Israel; and gave commandment concerning his bones.


从上古时代的信心伟人,“牧者”来到希伯来族长时期的伟人 -- 亚伯拉罕、以撒、雅各、约瑟。

这段经文的结构如下:

来十一:8-12  个人(亚伯拉罕/撒拉)的信

来十一:13-16  总体的,从盼望上帝所应许而来的信

来十一:17-22  个人的信(亚伯拉罕/以撒/雅各/约瑟)的信


在查考每一个族长的时候,我先把显示族长的信心之经文列出来,方便大家的查考;然后我们看《希伯来书》的“牧者”怎样说他的信心。


A。亚伯拉罕(Abraham)、撒拉(Sarah)

首先,我们先来查考被尊为信心之父的亚伯拉罕。亚伯拉罕的故事记载在《创世记》第十一章27节(他拉生亚伯兰)至第二十五章(死和埋葬)。我在《异乡客之亚伯拉罕》课程里用一张图片说明亚伯拉罕的心路历程。


亚伯拉罕的心路历程

比起亚伯和以诺,亚伯拉罕/撒拉的信心是比较容易明白的。在他的生平事迹里,我们可以从以下几处地方看到他对上帝的信心:

一、蒙召(创十二章):《希伯来书》的“牧者”说:“蒙召的时候,就遵命出去,往将来要得为业的地方去;出去的时候,还不知往哪里去。”(来十一:8)

创十一:27-32,十二:1-9

27他拉(Terah)的后代记在下面:他拉生亚伯兰(Abram)、拿鹤(Nahor)、哈兰(Haran)。哈兰生罗得(Lot)。
28哈兰死在他的本地迦勒底的吾珥(Ur of the Chaldees),在他父亲他拉之先。
29亚伯兰、拿鹤各娶了妻:亚伯兰的妻子名叫撒莱(Sarai);拿鹤的妻子名叫密迦(Milcah),是哈兰的女儿;哈兰是密迦(Milcah)和亦迦(Iscah)的父亲。
30撒莱不生育,没有孩子。
31他拉带着他儿子亚伯兰和他孙子哈兰的儿子罗得,并他儿妇亚伯兰的妻子撒莱,出了迦勒底的吾珥(Ur of the Chaldees),要往迦南地(Canaan)去。他们走到哈兰就住在那里。
32他拉共活了二百零五岁,就死在哈兰(Haran)。

1耶和华对亚伯兰说:“你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。
2“我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。
3为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他。地上的万族都要因你得福。”
4亚伯兰就照着耶和华的吩咐去了,罗得也和他同去。亚伯兰出哈兰的时候年七十五岁。
5亚伯兰将他妻子撒莱和侄儿罗得,连他们在哈兰所积蓄的财物,所得的人口,都带往迦南地去。他们就到了迦南地。
6亚伯兰经过那地,到了示剑(Sichem)地方摩利橡树(the plain of Moreh)那里。那时,迦南人住在那地。
7耶和华向亚伯兰显现,说:“我要把这地赐给你的后裔。”亚伯兰就在那里为向他显现的耶和华筑了一座坛。
8从那里他又迁到伯特利(Bethel)东边的山,支搭帐棚。西边是伯特利,东边是艾(Hai)。他在那里又为耶和华筑了一座坛,求告耶和华的名。
9后来亚伯兰又渐渐迁往南地去。

哈兰(Haran)
The landscape of Haran is dotted with strange beehive-shaped structures, still the traditional dwellings in Haran today.

迦勒底的吾珥(Ur of the Chaldees)、哈兰(Haran)
参:吾耳城的遗址

 

二、立约(创十五章):保罗在《罗马书》提出“因信称义”之道就是建立在这段经文上。

创十五:1-6

1这事以后,耶和华在异象中有话对亚伯兰说:“亚伯兰,你不要惧怕!我是你的盾牌,必大大地赏赐你。”
2亚伯兰说:“主耶和华啊,我既无子,你还赐我什么呢?并且要承受我家业的是大马士革人以利以谢。”
3亚伯兰又说:“你没有给我儿子,那生在我家中的人就是我的后嗣。”
4耶和华又有话对他说:“这人必不成为你的后嗣,你本身所生的才成为你的后嗣。”
5于是领他走到外边说:“你向天观看,数算众星,能数得过来吗?"又对他说:"你的后裔将要如此。”
6亚伯兰信耶和华,耶和华就以此为他的义。

罗四:3,9-25

3经上说什么呢?说:“亚伯拉罕信上帝,这就算为他的义。”

9如此看来,这福是单加给那受割礼的人吗?不也是加给那未受割礼的人吗?因我们所说,亚伯拉罕的信,就算为他的义。
10是怎么算的呢?是在他受割礼的时候呢?是在他未受割礼的时候呢?不是在受割礼的时候,乃是在未受割礼的时候。
11并且他受了割礼的记号,作他未受割礼的时候因信称义的印证,叫他作一切未受割礼而信之人的父,使他们也算为义;
12又作受割礼之人的父,就是那些不但受割礼,并且按我们的祖宗亚伯拉罕,未受割礼而信之踪迹去行的人。
13因为上帝应许亚伯拉罕和他后裔必得承受世界,不是因律法,乃是因信而得的义。
14若是属乎律法的人才得为后嗣,信就归于虚空,应许也就废弃了。
15因为律法是惹动忿怒的(注:或作"叫人受刑的"),哪里没有律法,那里就没有过犯。
16所以人得为后嗣是本乎信,因此就属乎恩,叫应许定然归给一切后裔,不但归给那属乎律法的,也归给那效法亚伯拉罕之信的。
17亚伯拉罕所信的,是那叫死人复活、使无变为有的上帝,他在主面前作我们世人的父。如经上所记:“我已经立你作多国的父。”
18他在无可指望的时候,因信仍有指望,就得以作多国的父,正如先前所说:“你的后裔将要如此。”
19他将近百岁的时候,虽然想到自己的身体如同已死,撒拉的生育已经断绝,他的信心还是不软弱。
20并且仰望上帝的应许,总没有因不信,心里起疑惑,反倒因信,心里得坚固,将荣耀归给上帝。
21且满心相信上帝所应许的必能作成。
22所以这就算为他的义。
23“算为他义”的这句话,不是单为他写的,
24也是为我们将来得算为义之人写的,就是我们这信上帝使我们的主耶稣从死里复活的人。
25耶稣被交给人,是为我们的过犯;复活,是为叫我们称义(注:或作"耶稣是为我们的过犯交付了,是为我们称义复活了")。

三、撒拉生子(创十八章,二十一章) :“牧者”说:“因着信,连撒拉自己,虽然过了生育的岁数,还能怀孕,因她以为那应许她的是可信的。所以从一个仿佛已死的人就生出子孙,如同天上的星那样众多,海边的沙那样无数。”(来十一:11-12)这也是保罗在罗四:17-22 所说的(看上文)。

创十八:1-15

1耶和华在幔利橡树那里,向亚伯拉罕显现出来。那时正热,亚伯拉罕坐在帐棚门口,
2举目观看,见有三个人在对面站着。他一见,就从帐棚门口跑去迎接他们,俯伏在地,
3说:“我主,我若在你眼前蒙恩,求你不要离开仆人往前去。
4容我拿点水来,你们洗洗脚,在树下歇息歇息。
5我再拿一点饼来,你们可以加添心力,然后往前去。你们既到仆人这里来,理当如此。”他们说:“就照你说的行吧!”
6亚伯拉罕急忙进帐棚见撒拉说:“你速速拿三细亚细面调和做饼。”
7亚伯拉罕又跑到牛群里,牵了一只又嫩又好的牛犊来,交给仆人,仆人急忙预备好了。
8亚伯拉罕又取了奶油和奶,并预备好的牛犊来,摆在他们面前,自己在树下站在旁边,他们就吃了。
9他们问亚伯拉罕说:“你妻子撒拉在哪里?”他说:“在帐棚里。”
10三人中有一位说:“到明年这时候,我必要回到你这里,你的妻子撒拉必生一个儿子。”撒拉在那人后边的帐棚门口也听见了这话。
11亚伯拉罕和撒拉年纪老迈,撒拉的月经已断绝了。
12撒拉心里暗笑说:“我既已衰败,我主也老迈,岂能有这喜事呢?”
13耶和华对亚伯拉罕说:“撒拉为什么暗笑说:‘我既已年老,果真能生养吗?'
14耶和华岂有难成的事吗?到了日期,明年这时候,我必回到你这里,撒拉必生一个儿子。”
15撒拉就害怕,不承认,说:“我没有笑。”那位说:“不然,你实在笑了。”

创二十一:1-8

1耶和华按着先前的话眷顾撒拉,便照他所说的给撒拉成就。
2当亚伯拉罕年老的时候,撒拉怀了孕,到上帝所说的日期,就给亚伯拉罕生了一个儿子。
3亚伯拉罕给撒拉所生的儿子起名叫以撒。
4以撒生下来第八日,亚伯拉罕照着上帝所吩咐的,给以撒行了割礼。
5他儿子以撒生的时候,亚伯拉罕年一百岁。
6撒拉说:“上帝使我喜笑,凡听见的必与我一同喜笑。”
7又说:“谁能预先对亚伯拉罕说‘撒拉要乳养婴孩呢?'因为在他年老的时候,我给他生了一个儿子。”
8孩子渐长,就断了奶。以撒断奶的日子,亚伯拉罕设摆丰盛的筵席。

四、献以撒(创二十二章):“牧者”说:“17亚伯拉罕因着信,被试验的时候,就把以撒献上;这便是那欢喜领受应许的,将自己独生的儿子献上。18论到这儿子,曾有话说:‘从以撒生的才要称为你的后裔。’19他以为上帝还能叫人从死里复活,他也仿佛从死中得回他的儿子来。”(来十一:17-19)
 

创二十二:1-14

1这些事以后,上帝要试验亚伯拉罕,就呼叫他说:“亚伯拉罕!”他说:“我在这里。”
2上帝说:“你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。”
3亚伯拉罕清早起来,备上驴,带着两个仆人和他儿子以撒,也劈好了燔祭的柴,就起身往上帝所指示他的地方去了。
4到了第三日,亚伯拉罕举目远远地看见那地方。
5亚伯拉罕对他的仆人说:“你们和驴在此等候,我与童子往那里去拜一拜,就回到你们这里来。”
6亚伯拉罕把燔祭的柴放在他儿子以撒身上,自己手里拿着火与刀,于是二人同行。
7以撒对他父亲亚伯拉罕说:“父亲哪!”亚伯拉罕说:“我儿,我在这里。”以撒说:“请看,火与柴都有了,但燔祭的羊羔在哪里呢?”
8亚伯拉罕说:“我儿,上帝必自己预备作燔祭的羊羔。”于是二人同行。
9他们到了上帝所指示的地方,亚伯拉罕在那里筑坛,把柴摆好,捆绑他的儿子以撒,放在坛的柴上。
10亚伯拉罕就伸手拿刀,要杀他的儿子。
11耶和华的使者从天上呼叫他说:“亚伯拉罕!亚伯拉罕!”他说:“我在这里。”
12天使说:“你不可在这童子身上下手,一点不可害他!现在我知道你是敬畏上帝的了,因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我。”
13亚伯拉罕举目观看,不料,有一只公羊,两角扣在稠密的小树中,亚伯拉罕就取了那只公羊来,献为燔祭,代替他的儿子。
14亚伯拉罕给那地方起名叫“耶和华以勒”(注:意思就是"耶和华必预备"),直到今日人还说:“在耶和华的山上必有预备。”

五、买坟地葬撒拉(创二十三章)-- 亚伯拉罕说自己是“。。在你们中间是外人,是寄居的,求你们在这里给我一块地。。”但他不肯接受以弗仑把地送给他,他宁愿出价四百舍客勒银子买下他的一块田,作为葬撒拉的坟地。

创二十三:1-20

1撒拉享寿一百二十七岁,这是撒拉一生的岁数。
2撒拉死在迦南地的基列亚巴(Kirjath-arba),就是希伯仑(Hebron),亚伯拉罕为她哀恸哭号。
3后来亚伯拉罕从死人面前起来,对赫人(Heth)说:
4“我在你们中间是外人,是寄居的,求你们在这里给我一块地,我好埋葬我的死人,使她不在我眼前。”
5赫人回答亚伯拉罕说:
6“我主请听。你在我们中间是一位尊大的王子,只管在我们最好的坟地里埋葬你的死人,我们没有一人不容你在他的坟地里埋葬你的死人。”
7亚伯拉罕就起来,向那地的赫人下拜,
8对他们说:“你们若有意叫我埋葬我的死人,使她不在我眼前,就请听我的话,为我求琐辖(Zohar)的儿子以弗仑(Ephron),
9把田头上那麦比拉洞(the cave of Machpelah)给我。他可以按着足价卖给我,作我在你们中间的坟地。”
10当时以弗仑正坐在赫人中间。于是,赫人以弗仑在城门出入的赫人面前对亚伯拉罕说:
11“不然,我主请听。我送给你这块田,连田间的洞也送给你,在我同族的人面前都给你,可以埋葬你的死人。”
12亚伯拉罕就在那地的人民面前下拜,
13在他们面前对以弗仑说:“你若应允,请听我的话。我要把田价给你,求你收下,我就在那里埋葬我的死人。”
14以弗仑回答亚伯拉罕说:
15“我主请听。值四百舍客勒银子(shekels of silver)的一块田,在你我中间还算什么呢?只管埋葬你的死人吧!”
16亚伯拉罕听从了以弗仑,照着他在赫人面前所说的话,把买卖通用的银子,平了四百舍客勒给以弗仑。
17于是,麦比拉(Machpelah)、幔利(Mamre)前、以弗仑的那块田和其中的洞,并田间四围的树木,
18都定准归与亚伯拉罕,乃是他在赫人面前,并城门出入的人面前买妥的。
19此后,亚伯拉罕把他妻子撒拉埋葬在迦南地幔利前的麦比拉田间的洞里(the cave of the field of Machpelah before Mamre)。幔利就是希伯仑(Hebron in the land of Canaan)。
20从此,那块田和田间的洞,就借着赫人定准,归与亚伯拉罕作坟地。

 


平面图
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希伯仑的麦比拉洞,埋葬了亚伯拉罕(Genesis 25:9)、撒拉(创二十三:19)、以撒 (创四十九:31)、利百加(创四十九:31)、雅各(创五十:13)、利亚(创四十九:31)

Ma‘arat Ha-Machpelah, the cave of Machpelah
The fortress-like exterior of the Machpelah, looms before modern-day pilgrims approaching the massive enclosure. Within the 60-foot high walls of this enclosure is the cave that Abraham is said to have purchased from Ephron the Hittite as a burial ground for his wife, Sarah, and their descendants (Genesis 23–24).

This plan of the Tomb of the Patriarchs at Hebron shows the Herodian enclosure erected around the traditional resting place of the patriarchs and the subsequent phases of building through Moslem times. Herod the Great (37 B.C.–4 B.C.) constructed this mighty enclosure with his characteristic masonry—finely dressed stones with depressed margins.

The bold rectangular outline of the plan (in black) represents the massive, six-foot-thick enclosure wall built by Herod the Great. The four corners of the enclosure wall are oriented toward the points of the compass with north at the upper left corner. The white area inside the rectangular enclosure wall is an open, central courtyard. The area surrounding the courtyard is shaded blue. To the right of the courtyard runs a portico, or porch, with a covered ceiling from the Crusader period indicated by crossed dotted lines. The portico is probably Mameluke, 13th–16th century.

To the left of the courtyard are two cenotaphs. The cenotaph of Leah is hexagonal; the cenotaph of Jacob is octagonal. Under the portico are two more cenotaphs. Sarah’s is hexagonal; Abraham’s is octagonal. Between them lies a vestibule and the entrance to a mosque (yellow) that was formerly a Crusader church. A wall, probably Mameluke, shown vertically on the plan, separates the portico from the Mosque. The exteriors of the columns inside the mosque are also from the Crusader period.


六、以撒娶妻(创二十四章)--  亚伯拉罕不让儿子以撒“娶这迦南地中的女子为妻”,因为上帝曾应许他“将这地赐给你的后裔。”他相信“他(上帝)必差遣使者在你(仆人)面前,你就可以从那里为我儿子娶一个妻子。”

创二十四:1-10

1亚伯拉罕年纪老迈,向来在一切事上耶和华都赐福给他。
2亚伯拉罕对管理他全业最老的仆人说:“请你把手放在我大腿底下。
3我要叫你指着耶和华天地的主起誓,不要为我儿子娶这迦南地中的女子为妻。
4你要往我本地本族去,为我的儿子以撒娶一个妻子。”
5仆人对他说:“倘若女子不肯跟我到这地方来,我必须将你的儿子带回你原出之地吗?”
6亚伯拉罕对他说:“你要谨慎,不要带我的儿子回那里去。
7耶和华天上的主,曾带领我离开父家和本族的地,对我说话,向我起誓说:‘我要将这地赐给你的后裔。'他必差遣使者在你面前,你就可以从那里为我儿子娶一个妻子。
8倘若女子不肯跟你来,我使你起的誓就与你无干了,只是不可带我的儿子回那里去。”
9仆人就把手放在他主人亚伯拉罕的大腿底下,为这事向他起誓。
10那仆人从他主人的骆驼里取了十匹骆驼,并带些他主人各样的财物,起身往美索不达米亚(Mesopotamia)去,到了拿鹤的城(Nahor)。


现在我们看“牧者”怎样说他的信心,分成两部分:

一、个人的:

来十一:8-12  “8亚伯拉罕因着信,蒙召的时候,就遵命出去,往将来要得为业的地方去;出去的时候,还不知往哪里去。9他因着信,就在所应许之地作客,好象在异地居住帐棚。。10因为他等候那座有根基的城,就是上帝所经营、所建造的。11因着信,连撒拉自己,虽然过了生育的岁数,还能怀孕,因她以为那应许她的是可信的。12所以从一个仿佛已死的人就生出子孙,如同天上的星那样众多,海边的沙那样无数。”

来十一:17-19  “17亚伯拉罕因着信,被试验的时候,就把以撒献上;这便是那欢喜领受应许的,将自己独生的儿子献上。18论到这儿子,曾有话说:‘从以撒生的才要称为你的后裔。’19他以为上帝还能叫人从死里复活,他也仿佛从死中得回他的儿子来。”

亚伯拉罕的蒙召(8节)、生子(11,12节)、献以撒(17,18节),我们从上面引用的《创世记》经文,已经可以清楚看到他对上帝的信心,这里就不再赘述。至于“他因着信,就在所应许之地作客,好象在异地居住帐棚。。”(9节)我们可以从他不愿远接受赫人以弗仑赠送的地,宁愿出高价买,作为埋葬撒拉的坟地看出来。“牧者”还加插了一个原因,说“因为他等候那座有根基的城,就是上帝所经营、所建造的。”(10节)这样就把亚伯拉罕的“信”与源自上帝所“应许”的“盼望”连在一起,如他在第一节说的,“信就是对所盼望的事的把握,是还没有看见的事的明证。”(《新译本》)

上帝应许他的是什么?他盼望的是什么?大家看下文“总体的”部分就明白了。


二、总体的:

来十一:13-16  “13这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的,却从远处望见,且欢喜迎接,又承认自己在世上是客旅,是寄居的。14说这样话的人,是表明自己要找一个家乡。15他们若想念所离开的家乡,还有可以回去的机会。16他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。所以上帝被称为他们的上帝,并不以为耻,因为他已经给他们预备了一座城。”

上帝应许亚伯拉罕的是什么?从心路历程的图片上,我们可以看到上帝一共四次给他应许:

A。创十二:1-3  “1耶和华对亚伯兰说:‘你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去。2我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。3为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他。地上的万族都要因你得福。’”

B。创十三:14-17  “14罗得离别亚伯兰以后,耶和华对亚伯兰说:‘从你所在的地方,你举目向东西南北观看,15凡你所看见的一切地,我都要赐给你和你的后裔,直到永远。16我也要使你的后裔如同地上的尘沙那样多,人若能数算地上的尘沙,才能数算你的后裔。17你起来,纵横走遍这地,因为我必把这地赐给你。’”

C。创十七:4-8  “4我与你立约,你要作多国的父。5从此以后,你的名不再叫亚伯兰,要叫亚伯拉罕,因为我已立你作多国的父。6我必使你的后裔极其繁多,国度从你而立,君王从你而出。7我要与你并你世世代代的后裔坚立我的约,作永远的约,是要作你和你后裔的上帝。8我要将你现在寄居的地,就是迦南全地,赐给你和你的后裔,永远为业。我也必作他们的上帝。”

D。创二十二:16-18  “16耶和华说:‘你既行了这事,不留下你的儿子,就是你独生的儿子,我便指着自己起誓说:17论福,我必赐大福给你;论子孙,我必叫你的子孙多起来,如同天上的星,海边的沙。你子孙必得着仇敌的城门,18并且地上万国都必因你的后裔得福,因为你听从了我的话。'”


上帝应许亚伯拉罕的是“。。作多国的父。我必使你的后裔极其繁多,国度从你而立,君王从你而出。我要与你并你世世代代的后裔坚立我的约,作永远的约,是要作你和你后裔的上帝。我要将你现在寄居的地,就是迦南全地,赐给你和你的后裔,永远为业。我也必作他们的上帝。”这地不单是迦南全地,这国不单是以色列国。保罗在《加拉太书》第三章16-18 说:

16所应许的原是向亚伯拉罕和他子孙说的;上帝并不是说“众子孙”,指着许多人,乃是说“你那一个子孙”,指着一个人,就是基督。
17我是这么说:上帝预先所立的约,不能被那四百三十年以后的律法废掉,叫应许归于虚空。
18因为承受产业,若本乎律法,就不本乎应许;但上帝是凭着应许,把产业赐给亚伯拉罕。

可见“上帝是凭着应许,把产业赐给亚伯拉罕”,近指的是地上的国,但也遥指按肉体说是从大卫后裔生,按圣善的灵说是上帝的儿子耶稣基督的国度。

所以,“牧者”才会说,亚伯拉罕所盼望的是天上更美的家乡,他是因着信才紧紧地抓住这应许,像个异乡客,走完在世的路。“这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的,却从远处望见,且欢喜迎接,又承认自己在世上是客旅,是寄居的。说这样话的人,是表明自己要找一个家乡。他们若想念所离开的家乡,还有可以回去的机会。他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。”(来十一:13-16)使徒彼得也是这样的提醒我们,“亲爱的弟兄啊,你们是客旅,是寄居的。。。”(彼前二:11)保罗也说,“我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。”(腓三:20)
 

“所以上帝被称为他们的上帝,并不以为耻,因为他已经给他们预备了一座城。”  --  撒上二:30 “因此,耶和华以色列的上帝说:‘。。因为尊重我的,我必重看他;藐视我的,他必被轻视。’”(for them that honour me I will honour, and they that despise me shall be lightly esteemed.)亚伯拉罕因信,紧抓上帝的应许,不与世界妥协;他尊重上帝,上帝也重看他,对摩西说:“我是你父亲的上帝,是亚伯拉罕的上帝,以撒的上帝,雅各的上帝。”(出三:6,15,16,四:5)上帝被称为他们的上帝,并不以为耻!


《希伯来书》的“牧者”当然不是为着传讲希伯来族长的信心而传讲的。我也请大家不要让我的讲解而失去了查考《希伯来书》的焦点。“牧者”是要当时受到政权逼迫,又受到犹太人、异教徒、亲朋戚友、官方、老板、同事。。的歧视,嘲笑和折磨。。丢了官,被辞退,被家人断绝关系。。面临信仰危机,受到试探,要放弃基督教,彻底回归犹太教的犹太基督徒,效法族长们的凭着信心紧紧抓住上帝的应许,盼望天上更美的家乡,做个异乡客,走完在世的路。
 

默想:

“这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的,却从远处望见,且欢喜迎接,又承认自己在世上是客旅,是寄居的。说这样话的人,是表明自己要找一个家乡。他们若想念所离开的家乡,还有可以回去的机会。他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的。”(来十一:13-16)

“亲爱的弟兄啊,你们是客旅,是寄居的。。。”(彼前二:11)

“我们却是天上的国民,并且等候救主,就是主耶稣基督从天上降临。”(腓三:20)


我们在世是客旅,是寄居的,是异乡客。请问弟兄姐妹,我们要怎样在世行事为人呢?

使徒彼得说:“亲爱的弟兄啊,你们是客旅,是寄居的。我劝你们要禁戒肉体的私欲;这私欲是与灵魂争战的。你们在外邦人中,应当品行端正,叫那些毁谤你们是作恶的,因看见你们的好行为,便在鉴察的日子归荣耀给上帝。你们为主的缘故,要顺服人的一切制度,或是在上的君王,或是君王所派罚恶赏善的臣宰。因为上帝的旨意原是要你们行善,可以堵住那糊涂无知人的口。你们虽是自由的,却不可藉着自由遮盖恶毒(或作阴毒),总要作上帝的仆人。务要尊敬众人,亲爱教中的弟兄,敬畏上帝,尊敬君王。”(彼前二:12-17)

2013年十二月八日晚在新加坡小印度一带发生了一场涉及数百名来自南亚的客工的暴乱(看下图)。几部警车和救护车被烧,一些镇压警察受伤,震惊了整个社会,这是四十 四年来的第一起暴乱事件。国际媒体和互联网上都广泛报道,消息和图片也在中国的微博上迅速传开来。据说起因是一辆私人巴士撞死一名印度客工,接着数百名客工借酒闹事,现场顿时引发暴动。政治领袖深恐这起事件引起国人排外情绪,纷纷出来强调这是“孤立事件”,呼吁各界保持冷静与和谐,不宜对任何谣言做出反应。

这是何以使徒彼得要劝勉基督徒在外邦人中,应当品行端正,不给外人抓到把柄毁谤他们。基督徒在地上的行事为人原本就是一台戏让外邦人观看,“叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。”(太五:16)

基督徒的座右铭应该是:

“务要尊敬众人,亲爱教中的弟兄,敬畏上帝,尊敬君王。”

愿在苦难中受逼迫的基督徒,好像明光照耀,将这生命的道表明出来,堵住那糊涂无知人的口。

 


 

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