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《希伯来书》 - 坚守主道,忍耐到底

第五十一课 - 信心榜(四B)-- 约书亚、喇合

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经文:来十一:30 - 31

主旨: 以色列人因着信,围绕耶利哥城(Jericho)七日,城墙就倒塌了。妓女喇合(Rahab)因着信,曾和和平平地接待探子,就不与那些不顺从的人一同灭亡。

1。来十一:30 - 31  “30以色列人因着信,围绕耶利哥城(Jericho)七日,城墙就倒塌了。31妓女喇合(Rahab)因着信,曾和和平平地接待探子,就不与那些不顺从的人一同灭亡。”

《新译本》:30因着信,耶利哥的城墙被围绕了七天,就倒塌了。31因着信,妓女喇合和和平平接待了侦察的人,就没有和那些不顺从的人一起灭亡。

KJV:30 By faith the walls of Jericho fell down, after they were compassed about seven days. 31 By faith the harlot Rahab perished not with them that believed not, when she had received the spies with peace.


原文第30节没有“以色列”(《和合本》)。我们在上一课已经查考了摩西怎样交棒给帮手约书亚。我们也查考了旧约两个交棒/接棒的模式:

一、摩西和约书亚的模式:

摩西看到约书亚是可造之材,他把约书亚留在身边作帮手,给他装备。

在适当的时机,耶和华清楚地指示摩西,叫他按手在约书亚头上,拣选约书亚为摩西的继承人。

摩西死,约书亚率领以色列民走干地过约但河,正如当年摩西率领以色列民走干地过红海,印证了他是上帝拣选的接班人。

二、以利亚和以利沙的模式:

耶和华拣选亚伯·米何拉人沙法的儿子以利沙,命先知以利亚膏他作接班人。(王上十九:16)

以利亚遵命,在遇见以利沙耕地时,就将自己的外衣搭在他身上,呼召他跟随自己。(王上十九:19-21)

以利亚被接升天之前,以利亚一再试验以利沙,叫他等候不要跟随(王下二:2,4,6),看他的心志是否坚定。(王下二:1-8)

最后,肯定以利沙的心志后,以利亚问以利沙要为他做什么,以利沙说:“愿感动你的灵加倍地感动我。”(王下二:9)以利亚被接上天时,以利沙得偿所愿,他拾起以利亚掉下来的外衣,回去站在约但河边,用这外衣打水,水左右分开,走干地过去,印证了他是以利亚的接班人。

现在教会领袖的交棒与接棒,我想最有可能的模式应该是摩西和约书亚的模式。教会领袖不能只顾自己的事工,也有责任栽培年轻,有潜质的工人,成为合神心意和使用的器皿,甚至被神拣选作为接班人。(完)


在结束上一课之前,我问大家:约书亚穿上摩西的“大鞋”后,怎样了?


2。来十一:30 - 31  “30以色列人因着信,围绕耶利哥城(Jericho)七日,城墙就倒塌了。。。”

《新译本》:30因着信,耶利哥的城墙被围绕了七天,就倒塌了。

KJV:30 By faith the walls of Jericho fell down, after they were compassed about seven days.


原文没有“以色列人”,《和合本》的译者加上去是因为句子没有主语(subject)。究竟《希伯来书》的“牧者”要指出谁的“信”,以色列人才会围绕耶利哥城呢?是以色列人吗?还是率领他们的约书亚?我想两者都有份。我们先看约书亚的“信”

摩西死了,约书亚穿上了他的“大鞋”后,怎样了?(以下说明是参考《约书亚记--南征北伐在迦南》课程)

一、耶和华勉励约书亚:(书一章)

书一:1-9

1耶和华的仆人摩西死了以后,耶和华晓谕摩西的帮手、嫩的儿子约书亚说:
2“我的仆人摩西死了。现在你要起来,和众百姓过这约旦河,往我所要赐给以色列人的地去。
3凡你们脚掌所踏之地,我都照着我所应许摩西的话赐给你们了。
4从旷野和这黎巴嫩,直到幼发拉底大河,赫人的全地,又到大海日落之处,都要作你们的境界。
5你平生的日子,必无一人能在你面前站立得住。我怎样与摩西同在,也必照样与你同在;我必不撇下你,也不丢弃你。
6你当刚强壮胆!因为你必使这百姓承受那地为业,就是我向他们列祖起誓应许赐给他们的地。
7只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往哪里去,都可以顺利。
8这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。
9我岂没有吩咐你吗?你当刚强壮胆!不要惧怕,也不要惊惶,因为你无论往哪里去,耶和华你的上帝必与你同在。


二、约书亚给以色列军发布第一个命令,准备过约但河:(书一章)

书一:10-18

10于是,约书亚吩咐百姓的官长说:
11“你们要走遍营中,吩咐百姓说:‘当预备食物;因为三日之内,你们要过这约旦河,进去得耶和华你们上帝赐你们为业之地。'”
12约书亚对流便人、迦得人和玛拿西半支派的人说:
13“你们要追念耶和华的仆人摩西所吩咐你们的话说:‘耶和华你们的上帝使你们得享平安,也必将这地赐给你们'。
14你们的妻子、孩子和牲畜都可以留在约旦河东摩西所给你们的地;但你们中间一切大能的勇士都要带着兵器,在你们的弟兄前面过去,帮助他们。
15等到耶和华使你们的弟兄象你们一样得享平安,并且得着耶和华你们神所赐他们为业之地,那时才可以回你们所得之地,承受为业,就是耶和华的仆人摩西在约旦河东、向日出之地所给你们的。”
16他们回答约书亚说:“你所吩咐我们行的,我们都必行;你所差遣我们去的,我们都必去。
17我们从前在一切事上怎样听从摩西,现在也必照样听从你;惟愿耶和华你的神与你同在,象与摩西同在一样。
18无论什么人违背你的命令,不听从你所吩咐他的一切话,就必治死他。你只要刚强壮胆!”

命令发出去,但不管是官长,或众民,都没有人发问:“怎样渡过约旦河?”当兵的人都知道,要渡河行军必须要有全副配备才行。以色列军什么配备都没有,怎么样渡河?况且当时是三、四月(接下来他们有守逾越节,书五:10),正逢收割时节,从黑门山流下大量溶化的雪水,河水因此暴涨,沿岸泛滥。以色列军站在河边,一定看到滚滚浊流,挟带着泥沙,树干,往下急湍而去。约旦河从上游的高原下注低洼的死海,一泻千里的水势为它赢得了“瀑河”的别名。这正是当日约书亚和以色列军所见到的景象。还有,渡河的时候是最危险的,敌人总是趁这个时候出击。当约书亚吩咐众民,说三天之内要过约旦河的时候,他心里究竟打着什么主意?耶和华上帝并没有告诉他怎样渡河,他自己也没有求问,圣经也没有记载他有什么过河的计划和组织,和防范耶利哥城的派兵出击,他手里也没有摩西的神杖可以挥一挥。总之,大家都被蒙在鼓里,不到最后一刻,谁也不知道怎样过河。

三、约书亚打发两个探子勘察耶利哥城,外邦人妓女喇合信以色列人的耶和华上帝,要探子指着耶和华起誓,并给她一个实在的证据,救她和她一家。于是,一条朱红线绳系在窗户上就成了拯救她们一家的证据。(书二章)

书二:1-24

1当下,嫩的儿子约书亚从什亭暗暗打发两个人作探子,吩咐说:“你们去窥探那地和耶利哥。”于是二人去了,来到一个妓女名叫喇合的家里,就在那里躺卧。
2有人告诉耶利哥王说:“今夜有以色列人来到这里窥探此地。”
3耶利哥王打发人去见喇合说:“那来到你这里、进了你家的人要交出来,因为他们来窥探全地。”
4女人将二人隐藏,就回答说:“那人果然到我这里来,他们是哪里来的我却不知道。
5天黑、要关城门的时候,他们出去了,往哪里去我却不知道。你们快快地去追赶,就必追上。”
6(先是女人领二人上了房顶,将他们藏在那里所摆的麻秸中。)
7那些人就往约旦河的渡口追赶他们去了。追赶他们的人一出去,城门就关了。
8二人还没有躺卧,女人就上房顶,到他们那里,
9对他们说:“我知道耶和华已经把这地赐给你们,并且因你们的缘故我们都惊慌了。这地的一切居民在你们面前心都消化了,
10因为我们听见你们出埃及的时候,耶和华怎样在你们前面使红海的水干了,并且你们怎样待约旦河东的两个亚摩利王西宏和噩,将他们尽行毁灭。
11我们一听见这些事,心就消化了。因你们的缘故,并无一人有胆气。耶和华你们的上帝,本是上天下地的上帝。
12现在我既是恩待你们,求你们指着耶和华向我起誓,也要恩待我父家,并给我一个实在的证据,
13要救活我的父母、弟兄、姐妹和一切属他们的,拯救我们性命不死。

14二人对她说:“你若不泄漏我们这件事,我们情愿替你们死。耶和华将这地赐给我们的时候,我们必以慈爱诚实待你。”
15于是,女人用绳子将二人从窗户里缒下去,因她的房子是在城墙边上,她也住在城墙上。
16她对他们说:“你们且往山上去,恐怕追赶的人碰见你们。要在那里隐藏三天,等追赶的人回来,然后才可以走你们的路。”
17二人对她说:“你要这样行。不然,你叫我们所起的誓就与我们无干了。
18我们来到这地的时候,你要把这条朱红线绳系在缒我们下去的窗户上,并要使你的父母、弟兄和你父的全家都聚集在你家中。
19凡出了你家门往街上去的,他的罪(注:原文作"血")必归到自己的头上,与我们无干了。凡在你家里的,若有人下手害他,流他血的罪就归到我们的头上。
20你若泄漏我们这件事,你叫我们所起的誓就与我们无干了。

21女人说:“照你们的话行吧!”于是打发他们去了,又把朱红线绳系在窗户上。
22二人到山上,在那里住了三天,等着追赶的人回去了。追赶的人一路找他们,却找不着。
23二人就下山回来,过了河,到嫩的儿子约书亚那里,向他述说所遭遇的一切事。
24又对约书亚说:“耶和华果然将那全地交在我们手中,那地的一切居民在我们面前心都消化了。”

四、过约但河之前,约书亚告诉以色列民整个过河的行动是一场神迹奇事,要大家作好心理准备。果然以色列民走干地过约旦河,印证了上帝与约书亚同在,叫约书亚在他们眼前尊大。不仅如此,开始的时候,也许还会有人不信,但事后大家都会口服心服,把约书亚视为神人;这对下来的第一场战役,就是耶利哥之役,起着重大的作用:(书三章)

书三:1 - 17

1约书亚清早起来,和以色列众人都离开什亭,来到约旦河,就住在那里,等候过河。
2过了三天,官长走遍营中,
3吩咐百姓说:“你们看见耶和华你们上帝的约柜,又见祭司利未人抬着,就要离开所住的地方,跟着约柜去。
4只是你们和约柜相离,要量二千肘,不可与约柜相近,使你们知道所当走的路,因为这条路你们向来没有走过。”
5约书亚吩咐百姓说:“你们要自洁,因为明天耶和华必在你们中间行奇事。”
6约书亚又吩咐祭司说:“你们抬起约柜,在百姓前头过去。”于是他们抬起约柜,在百姓前头走。
7耶和华对约书亚说:“从今日起,我必使你在以色列众人眼前尊大,使他们知道我怎样与摩西同在,也必照样与你同在。
8你要吩咐抬约柜的祭司说:‘你们到了约旦河的水边上,就要在约旦河水里站住。'”
9约书亚对以色列人说:“你们近前来,听耶和华你们上帝的话。”
10,11约书亚说:“看哪!普天下主的约柜必在你们前头过去,到约旦河里,因此你们就知道在你们中间有永生上帝。并且他必在你们面前赶出迦南人、赫人、希未人、比利洗人、革迦撒人、亚摩利人、耶布斯人
12你们现在要从以色列支派中拣选十二个人,每支派一人,
13等到抬普天下主耶和华约柜的祭司把脚站在约旦河水里,约旦河的水,就是从上往下流的水,必然断绝,立起成垒。”
14百姓离开帐棚,要过约旦河的时候,抬约柜的祭司乃在百姓的前头。
15他们到了约旦河,脚一入水(原来约旦河水在收割的日子涨过两岸),
16那从上往下流的水,便在极远之地、撒拉但旁的亚当城那里停住,立起成垒;那往亚拉巴的海,就是盐海下流的水全然断绝。于是,百姓在耶利哥的对面过去了。
17抬耶和华约柜的祭司在约旦河中的干地上站定,以色列众人都从干地上过去,直到国民尽都过了约旦河。

五、以色列军安营在吉甲,预备打第一场战役 -- 耶利哥之役。在整个备战的过程里,圣经只字不提以色列民有多少兵器和攻城的配备,要用什么战略。。而是给以色列人行割礼和在耶利哥的平原守逾越节。如果你是约书亚身边的军事参谋长,你还敢打耶利哥之役吗?还有,有一人显现在约书亚面前,自称是作耶和华军队的元帅。元帅不是约书亚吗?没有错,但他只是那位不可见的真正的元帅 -- 耶和华上帝在地上的代表。(书五章)

书五:1-15

1约旦河西亚摩利人的诸王和靠海迦南人的诸王,听见耶和华在以色列人前面使约旦河的水干了,等到我们过去,他们的心因以色列人的缘故就消化了,不再有胆气。
2那时,耶和华吩咐约书亚说:“你制造火石刀,第二次给以色列人行割礼。”
3约书亚就制造了火石刀,在除皮山那里给以色列人行割礼。
4约书亚行割礼的缘故,是因为从埃及出来的众民,就是一切能打仗的男丁,出了埃及以后,都死在旷野的路上。
5因为出来的众民都受过割礼,惟独出埃及以后,在旷野的路上所生的众民,都没有受过割礼。
6以色列人在旷野走了四十年,等到国民,就是出埃及的兵丁,都消灭了,因为他们没有听从耶和华的话。耶和华曾向他们起誓,必不容他们看见耶和华向他们列祖起誓应许赐给我们的地,就是流奶与蜜之地。
7他们的子孙,就是耶和华所兴起来接续他们的,都没有受过割礼;因为在路上没有给他们行割礼,约书亚这才给他们行了。
8国民都受完了割礼,就住在营中自己的地方,等到痊愈了。
9耶和华对约书亚说:“我今日将埃及的羞辱从你们身上滚去了。”因此,那地方名叫吉甲(注:就是"滚"的意思),直到今日。
10以色列人在吉甲安营。正月十四日晚上,在耶利哥的平原守逾越节。
11逾越节的次日,他们就吃了那地的出产;正当那日,吃无酵饼和烘的谷。
12他们吃了那地的出产,第二日吗哪就止住了,以色列人也不再有吗哪了。那一年,他们却吃迦南地的出产。
13约书亚靠近耶利哥的时候,举目观看,不料,有一个人手里有拔出来的刀,对面站立。约书亚到他那里,问他说:“你是帮助我们呢?是帮助我们敌人呢?”
14他回答说:“不是的,我来是要作耶和华军队的元帅。”约书亚就俯伏在地下拜,说:“我主有什么话吩咐仆人?”
15耶和华军队的元帅对约书亚说:“把你脚上的鞋脱下来,因为你所站的地方是圣的。”约书亚就照着行了。

六、耶和华上帝教约书亚打耶利哥战役, 这是一场凭信心和完全顺服的攻城战。怎样的攻城法呢?七个祭司拿着羊角走在约柜前,一面走一面吹,带兵器的军队走在祭司前,其他则随着约柜行,他们不准出声。每日绕城一次,共六天。第七天,他们绕城七次,到了第七次,当祭司吹的角声拖长,他们就要大声呼喊,城墙就会塌陷,他们就可以将城夺取。 从军事战略的角度来看,这是孙子说的“不战而屈人之兵”,因为耶利哥城内的人已经惊惧到心都消化(书五:1),根本就不堪一击,所以才把城门关得严禁。现在耶和华上帝命令以色列民绕城七日,打得犹如心理战,叫敌人丈八金刚,摸不着头脑。结果怎样?一切都照着耶和华所吩咐的行。在第七日,绕城七次后,当角声响起的时候,百姓大声呼喊,耶利哥城墙果然塌陷,他们上前把城夺取,“将城中所有的,不拘男女老少,牛羊和驴,都用刀杀尽。”除了妓女喇合一家人得以存活。这是一个神迹。(书六章)

书六:1-27

1耶利哥的城门因以色列人就关得严紧,无人出入。
2耶和华晓谕约书亚说:“看哪!我已经把耶利哥和耶利哥的王并大能的勇士,都交在你手中。
3你们的一切兵丁要围绕这城,一日围绕一次,六日都要这样行。
4七个祭司要拿七个羊角走在约柜前。到第七日,你们要绕城七次,祭司也要吹角。
5他们吹的角声拖长,你们听见角声,众百姓要大声呼喊,城墙就必塌陷,各人都要往前直上。”
6嫩的儿子约书亚召了祭司来,吩咐他们说:“你们抬起约柜来,要有七个祭司拿七个羊角走在耶和华的约柜前。”
7又对百姓说:“你们前去绕城,带兵器的要走在耶和华的约柜前。”
8约书亚对百姓说完了话,七个祭司拿七个羊角走在耶和华面前吹角,耶和华的约柜在他们后面跟随。
9带兵器的走在吹角的祭司前面,后队随着约柜行。祭司一面走一面吹。
10约书亚吩咐百姓说:“你们不可呼喊,不可出声,连一句话也不可出你们的口,等到我吩咐你们呼喊的日子,那时才可以呼喊。”
11这样,他使耶和华的约柜绕城,把城绕了一次,众人回到营里,就在营里住宿。
12约书亚清早起来,祭司又抬起耶和华的约柜。
13七个祭司拿七个羊角,在耶和华的约柜前,时常行走吹角,带兵器的在他们前面走,后队随着耶和华的约柜行。祭司一面走一面吹。
14第二日,众人把城绕了一次,就回营里去。六日都是这样行。
15第七日清早,黎明的时候,他们起来,照样绕城七次;惟独这日把城绕了七次。
16到了第七次,祭司吹角的时候,约书亚吩咐百姓说:“呼喊吧,因为耶和华已经把城交给你们了!
17这城和其中所有的都要在耶和华面前毁灭;只有妓女喇合与她家中所有的可以存活,因为她隐藏了我们所打发的使者。
18至于你们,务要谨慎,不可取那当灭的物,恐怕你们取了那当灭的物,就连累以色列的全营,使全营受咒诅。
19惟有金子、银子和铜铁的器皿都要归耶和华为圣,必入耶和华的库中。”
20于是百姓呼喊,祭司也吹角。百姓听见角声,便大声呼喊,城墙就塌陷,百姓便上去进城,各人往前直上,将城夺取。
21又将城中所有的,不拘男女老少、牛羊和驴,都用刀杀尽。
22约书亚吩咐窥探地的两个人说:“你们进那妓女的家,照着你们向她所起的誓,将那女人和她所有的都从那里带出来。”
23当探子的两个少年人就进去,将喇合与她的父母、弟兄和她所有的,并她一切的亲眷,都带出来,安置在以色列的营外。
24众人就用火将城和其中所有的焚烧了。惟有金子、银子和铜铁的器皿,都放在耶和华殿的库中。
25约书亚却把妓女喇合与她父家,并她所有的,都救活了,因为她隐藏了约书亚所打发窥探耶利哥的使者,她就住在以色列中,直到今日。
26当时,约书亚叫众人起誓说:“有兴起重修这耶利哥城的人,当在耶和华面前受咒诅:他立根基的时候,必丧长子;安门的时候,必丧幼子。”
27耶和华与约书亚同在,约书亚的声名传扬遍地。

七、耶利哥战役之后,约书亚率领以色列军在迦南的七年南征北伐,直到他回天家。经文不会列出,我只把重点说明:

书七:1-26  第一场败战:亚干在耶利哥战役取了当灭的物,连累了以色列民,以致他们败走艾城,死了三十六人。

书八:1-29  耶和华亲自指示约书亚用“兵者,诡道也”的战略攻取艾城。艾城一毁,以色列军就得了征服迦南地的钥匙,从这里向南北两方推进。

书八:30-35  在出击之前,约书亚竟然率领大军作三十哩长的“朝圣之旅”,在示剑谷举行祭典仪式。以色列民征服迦南后能否得到安息,就全看他们是否把在示剑谷所做的贯彻始终 -- 敬拜独一的耶和华上帝;把上帝的律法刻在心上;谨守遵行律法。祭典仪式圆满结束后,随着一声声响彻云霄的“阿们!”和在号角声中,以色列军民浩浩荡荡地列队返回吉甲大营。前面的争战就要启幕了。

书九:1-27  基遍人布下骗局,要与以色列人立约,容许他们存活。约书亚因没有求问耶和华,就自作主张,与他们立约,等到发现被骗已经太迟。这是以色列人打的第二次败战。

书十:1-15  南部战役  --  五王联盟攻打基遍,约书亚率军突击,祷告耶和华叫日头月亮停在基遍,击杀敌军无数。

书十:16-43  南部战役  --  约书亚一鼓作气,势如破竹地打败了南部的诸城邑。

书十一:1-15  北部战役  --  约书亚率军向北进发,消灭了以夏琐王为首的北部联军。

书十一:16-十二:24  约书亚在迦南地的南征北伐总算告一段落。接下来,就是把地分给各支派,由他们负责把敌人残余的分子灭绝净尽。在还没有分地之前,约书亚先给大家作迦南战役的战绩汇报。

书十三:1-6  耶和华上帝把未得之地列出来,要各支派去夺取,并应许他们要在以色列人面前把敌人赶出去。

书十三:7-33  约书亚将约旦河东之地分配给两个半支派。

书十四:1-15  迦勒专一跟从耶和华,上帝赐给他希伯仑作为奖赏。

书十五:1-十九:51  约书亚把迦南地分给九个半支派。

书二十:1-9  约书亚遵守耶和华上帝的吩咐,在河西和河东设立六座逃城。

书二十一:1-45  约书亚将四十八座城邑分给利未人为业。

书二十二:1-34  河西支派误解河东支派在约旦河的筑坛,以为他们要悖逆耶和华,离弃上帝的祭坛,于是扬言要兴师问罪。

书二十三:1-16  约书亚离世前给以色列的领袖们“训话”。

书二十四:1-28  约书亚在示剑和百姓重新立约,并立石为证。

书二十四:29-33  约书亚走完在世的路程,去到他凭信心,盼望上帝所应许的更美的家乡。
 

来十一:30 - 31  “30以色列人因着信,围绕耶利哥城(Jericho)七日,城墙就倒塌了。。。”

从约书亚的生平事迹,我们看到最能彰显他的“信”的地方有两处:

一、走干地过约但河;

二、率领以色列人围绕耶利哥城,城墙就倒塌。

《希伯来书》的“牧者”只引用后者不是没有理由的。就好像先知以利沙刚从以利亚接棒过来,“他拾起以利亚身上掉下来的外衣,回去站在约旦河边。他用以利亚身上掉下来的外衣打水,说:‘耶和华,以利亚的上帝在哪里呢?’打水之后,水也左右分开,以利沙就过来了。住耶利哥的先知门徒从对面看见他,就说:‘感动以利亚的灵感动以利沙了。’他们就来迎接他,在他面前俯伏于地。。”(王下二:13-15)这是上帝给以利沙和外人的印证,以利沙是以利亚的接班人。同样的道理,摩西刚去世,约书亚是上帝拣选作为摩西的接班人吗?我们可以理解约书亚是怎样的惴惴不安。这是为什么在摩西死前,上帝不断地鼓励他要刚强壮胆,如申三十一:7,23,又应许他说:“我必与你同在。”(申三十一:23)摩西死后,上帝再度鼓励约书亚,“。。你平生的日子,必无一人能在你面前站立得住。我怎样与摩西同在,也必照样与你同在;我必不撇下你,也不丢弃你。 你当刚强壮胆!因为你必使这百姓承受那地为业,就是我向他们列祖起誓应许赐给他们的地。只要刚强,大大壮胆。。”“当刚强”意味着约书亚自觉软弱,“当壮胆”意味着他有胆怯。有谁不觉得软弱,不觉得胆怯,当他要负起如泰山压顶的重任?当以色列民把约书亚跟摩西相比时,大家还会听从约书亚吗?所以,走干地过约但河是上帝给约书亚和以色列人的印证,比彰显他的“信”的成份会较多。但率领以色列人围绕耶利哥城就大不相同。全体军民,从上到下,包括约书亚自己,都要完全信靠顺服,只要有一人出声,城墙就不会倒塌。所以这不单彰显了约书亚的“信”,也彰显以色列军民的“信”(《和合本》加插“以色列人因着信”是没有错的。)。

顺便一提,我在《约书亚记》第十六课说:

。。。有的人很喜欢拿摩西和约书亚的战绩来比较:摩西在河东杀死了两个王;约书亚在河西杀死了三十一个王,所以约书亚是一位了不起的大将军。

当约书亚从摩西手中接过领袖的棒子时,谁也不会想到他竟然能有这么大的作为。

今天,当教会牧师传道交棒时也是一样。如果前任牧师传道是个平庸之辈,接任的还不会有太大的压力。但若前任的是个属灵巨人,毕生鞠躬尽瘁,在各样事工上都很有表现,深得人心,在这种情况下,接棒的人就不容易了。如果他毫无异象,只是一味跟随前任的工作,毫无疑问的,不久他会发现自己穿不上那留下来的大鞋。其实,每个接班人都要按自己的信心、恩赐和上帝所给的异象,穿上上帝给自己的鞋子,随从圣灵的引导,把会众提升到另一个层面。约书亚正是那样,他不是摩西,他也不想重复摩西的工作,他只遵从上帝的命令,一步步地带领以色列民,攻占迦南,完成上帝给他的托付。

其实,我们千万不要拿领袖来比高低。在教会的发展过程中,在不同的阶段有不同的需要,所以也需要不同的领袖人物。在初期,教会需要的是“火车头”型的领袖,带领会众向前冲,在冲的过程中,免不了会忽略了一些会众的需要。当上帝给教会加添人数时,教会可能需要另一种类型的领袖来服事会众。有的教会领袖以为忠心服事主,就要持守在教会的岗位,若是退下,就是不忠。由于他霸占了那个岗位,又不能自我更新,反而成为了教会的绊脚石。

但愿上帝赐给我们智慧聪明,懂得在什么时候抬起重担,也懂得在什么时候放下,让别人有机会服事主。 (完)


3。来十一:31  “31妓女喇合(Rahab)因着信,曾和和平平地接待探子,就不与那些不顺从的人一同灭亡。”

我在上文查考约书亚的生平时(第三段)已经提到妓女喇合的事。约书亚打发两个探子勘察耶利哥城,外邦人妓女喇合信以色列人的耶和华上帝,要探子指着耶和华起誓,并给她一个实在的证据,救她和她一家。于是,一条朱红线绳系在窗户上就成了拯救她们一家的证据。(书二章)所以,“牧者”说“妓女喇合因着信,曾和和平平地接待探子,就不与那些不顺从的人一同灭亡。”


(With a crimson cord Rahab helps Israelite spies escape down the wall of Jericho
in an illustration of Joshua 2:15 in this 19th-century engraving
by Julius Schnorr von Carolsfeld. -- CCI/The Art Archive at Art Resource, NY)

我在《约书亚记》课程(第四课)说:

。。但我们要注意的却是喇合如何宣告她的信心。对出埃及过红海和河东所发生的事,她都是听来的。在资料不充足和得不到证实的情况下,她就贸贸然地把生命的“赌注”押在以色列的一边。对她来说,机会叩门就只一次,她抓住这个千载难逢的机会,站在耶和华上帝的一边,就是这种信心的行动拯救了她和家人。也是这种与众不同的信心使她的名字能列在希伯 来书第十一章的信心榜上:“妓女喇合因着信,曾和和平平地接待探子,就不与那些不顺从的人一同灭亡。”(来十一:31)也因着这信,叫她有份于基督耶稣的家谱:“撒门从喇合氏生波阿斯;波阿斯从路得氏生俄备得;俄备得生耶西;耶西生大卫王。。”(太一:5)连雅各在他的书信都推崇喇合,说:“妓女喇合接待使者,又放他们从别的路上出去,不也是一样因行为称义吗?”(雅二:25)

在今天福音资料充斥各个角落的时候,我们却看到世人徘徊在救恩的门外,不敢踏出信心的一步,怀疑这样,怀疑那样,要上帝行神迹奇事证明自己是真的,埋怨上帝不在圣经里把自己说得更清楚。。。所以,现在的人不是没有资料,是他们不信上帝。这些人应该学学妓女喇合,“凡要承受上帝国的,若不像小孩子,断不能进去。”(路十八:17)

。。。我提醒大家,喇合是一个被人唾弃的妓女。但由于她对耶和华上帝奇妙的信心,终与以色列人一起进入流奶与蜜之应许地。她象征了得救的外邦人被容许分享上帝在基督里赐给我们天上一切属灵的福气。在圣经里,她是第一位外邦人获得如此的赏赐和尊荣。要记得,以色列人要过约旦河,才进入应许地;喇合却是凭着信,靠着一条朱红线绳,进入应许地。以色列人得地为业后,却不得安息;喇合却成为基督耶稣家谱中的一员。 (完)


《希伯来书》的“牧者”已经从旧约列出很多位信心伟人:亚伯、以诺、挪亚、亚伯拉罕、撒拉、以撒、雅各、约瑟、摩西、约书亚(以色列)和喇合。接下来,他还要说什么呢?

我们下一课再见。


默想:

来十一:30 - 31  “以色列人因着信,围绕耶利哥城(Jericho)七日,城墙就倒塌了。”

考古学家怎样说?

请参考《石头还在呼喊!- 耶利哥古城》一文。

更详尽的耶利哥城考古资料,大家可以参考 Biblical Archaeology Review Mar/Apr 1990 《Did the Israelites Conquer Jericho? A New Look at the Archaeological Evidence》(BAR 16:02 , 作者:Bryant G Wood)


Tell es-Sultan, ancient Jericho

 Scarred with the trenches of past digs, the impressive mound stretches across the foreground edge to edge at left. Jericho is doubly unique: With its Neolithic settlement dating to 8000 B.C.E., Jericho lays claim to being the world’s oldest city; located 670 feet below sea level in the great rift valley, it is the world’s lowest city as well.

Jericho’s abundant water supply, favorable climate and geographic location made it a key site in ancient Canaan. Anyone who wished to conquer the central hill country from the east, as the Bible describes Joshua and the Israelites doing, would first need to secure Jericho.

Archaeologists have long debated whether the Israelites in fact conquered Jericho. Dame Kathleen Kenyon, who excavated Jericho in the 1950s, claimed that Jericho was destroyed in the 16th century B.C.E. and there was no walled city at Tell es-Sultan for Joshua to conquer. A comprehensive new survey of Kenyon’s evidence at Jericho, however, has led author Bryant Wood to conclude that a walled city existed at Jericho until about 1400 B.C.E. when it was destroyed in a conquest strikingly similar to the Biblical account. The 1400 B.C.E. conquest would match the chronology derived from the Bible. However, it is about 150 to 200 years earlier than the time most scholars believe the Israelites were to be found as a people living in Canaan.


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