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《腓立比书》

以基督耶稣的心为心;亦仆亦师亦友的生命与事奉

第十七课 - 对同工行程的安排(二)- 以巴弗提

分享家:Addthis中文版

经文:腓二:19 - 30

主旨:

以巴弗提是腓立比教会所信赖的一位同工。他不单把馈赠送交保罗,教会还差他来,使他留下服事保罗。 保罗称他为同工和战友。由于他“很想念(腓立比教会)众人,并且极其难过,因为他们听见他病了。”所以保罗在他得到医治后,就急速安排打发他回去,叫教会的人再见他,就可以喜乐;他也吩咐他们“要在主里欢欢乐乐地接待他,而且要尊重这样的人。因他为作基督的工夫,几乎至死,不顾性命,要补足你们供给我的不及之处。”

1。腓二:25 - 30  “25然而,我想必须打发以巴弗提到你们那里去。他是我的兄弟,与我一同做工、一同当兵,是你们所差遣的,也是供给我需用的。26他很想念你们众人,并且极其难过,因为你们听见他病了。27他实在是病了,几乎要死,然而,上帝怜恤他,不但怜恤他,也怜恤我,免得我忧上加忧。28所以我越发急速打发他去,叫你们再见他,就可以喜乐,我也可以少些忧愁。29故此,你们要在主里欢欢乐乐地接待他,而且要尊重这样的人,30因他为作基督的工夫,几乎至死,不顾性命,要补足你们供给我的不及之处。”

《新译本》:25然而我认为必须差以巴弗提到你们那里去,他是我的弟兄,与我一同作工一同作战的,也是你们为我的需要差来服事我的。26他一直在想念你们众人,并且因为你们听见他病了,他就非常难过。27事实上他病得几乎要死,然而上帝怜悯了他;不但怜悯他,也怜悯我,免得我忧上加忧。28所以,我更急着差他去,让你们再见到他,就可以喜乐,也可以减少我的挂虑。29因此,你们要在主里欢欢喜喜地接待他,也要尊重这样的人,30因他为了基督的工作,冒着生命的危险,差一点丧了命,为的是要补满你们服事我不足的地方。

KIV:25 Yet I supposed it necessary to send to you Epaphroditus, my brother, and companion in labour, and fellow soldier, but your messenger, and he that ministered to my wants. 26 For he longed after you all, and was full of heaviness, because that ye had heard that he had been sick. 27 For indeed he was sick nigh unto death: but God had mercy on him; and not on him only, but on me also, lest I should have sorrow upon sorrow. 28 I sent him therefore the more carefully, that, when ye see him again, ye may rejoice, and that I may be the less sorrowful. 29 Receive him therefore in the Lord with all gladness; and hold such in reputation: 30 Because for the work of Christ he was nigh unto death, not regarding his life, to supply your lack of service toward me.


我们在上一课查考腓二:19-24。保罗给腓立比教会的弟兄许多劝勉后(腓一:27 - 二:18),转换话题,说他一看出自己的审判就要了结,心里又很挂念教会的事,所以就想安排与他同心同行的同工提摩太先去见他们。保罗希望腓立比教会的人看到提摩太的到来,他们会得到鼓励;保罗也希望教会听从他的劝勉,解决了他们当中不能同心的问题,以及能持守生命的道,在这弯曲悖谬的世代里好象明光照耀,作上帝无瑕疵的儿女,这样他自己也得着安慰/鼓励。保罗也希望自己在释放后能够去一趟。接下来,他要为另一位同工以巴弗提(Epaphroditus)安排行程。这是我们今天要查考的功课。

上一课,提摩太是主角。提摩太是保罗得力的助手,一生与他同心同行,不离不弃。在保罗的书信中,每当他提起提摩太,他就称提摩太为“亲爱、有忠心的儿子”(林前四:17)、“我真儿子”(提前一:2)、“我亲爱的儿子”(提后一:2),“与我同工”(罗十六:21)。。可见保罗与他的关系是何等的密切,保罗是何等的爱他。我还问大家:你有这样同心同行,不求地上的事,只求耶稣基督的事的同工吗?

保罗是一位属灵的巨人,他被上帝所重用,这是毋庸置疑的。提摩太一生与他同心同行,不离不弃,容易吗?有的人说与属灵的巨人同工,特别是那些在言语行为上比较“严谨”,“要求比较高”,是很疲倦的一回事。在一段时间里作他的同心同行的同工,也许还可以,但要一生作一个同心同行的同工,就不只要同心,还要忠心于那一个人。当然忠心于主比忠心于人重要,所以同工离开,不表示他与你不同心。

我顺便把《生命季刊》第六十一期的一篇文章《教会同工离开了》(作者:李道宏牧师)放在这里供大家参考。大家可以在课堂上讨论这个问题。

教会同工离开了

文/李道宏
《生命季刊》第61期


不论我们做任何事,一定都会有顺利、不顺利的时刻。

最近我在教会遇见一个挫折,我很愿意与您一同分享我在这个挫折中学习到的功课;如果也能因此鼓励正在受挫的您,则这可能就是“万事都相互效力,要叫爱神的人得益处,就是按他旨意被召的人。”下面是我写给一位肢体的信:

XX:

谢谢您的关心,正如您所说,这个星期实在很特别,只在短短几天之内,就发生了几件“大事”!过去一段时间,教会事工顺利扩展,但现在却忽然遇到难题:有会友宣布不再来聚会,更叫人难过的是,在这之前是毫无迹象,以致我完全没有机会做任何挽回的工作。

我认同您的看法,一个人不再来教会,不会是因为单一事件,或是由某个人在一时之间造成的,这必定是经过一段时间的累积。诚然,每个人(尤其是我自己)都有盲点,也会认为自己的看法和决策是对的、是最理想的,甚至会为着自己正义、有理的见解得不到接纳而生气。求主光照我们,不要凭自己的聪明、人生的经验,甚至圣经的知识丰富来断定自己的建议是最合宜、最周全的。

谢谢您特别关心我的妻子,虽然这个消息对我们打击很大,但是,我很惊讶她相当冷静。夫妻应该同心,而不是同病相怜,不然很容易就落入情绪的死胡同。感谢主,我们又比从前成熟了一些,尽管很难过,但还能彼此鼓励。

同工为什么突然要离开,我实在不明所以,或许我没有注意到他们的不满(或是不服)。我们彼此真的没有争论,甚至也没有意见分歧,这也许就是我的错误,忽略了他们的感受。我的妻子也多次提醒我,我一向做决定的速度太快,虽然出发点是好,决定也非错误,带来的成果也可能是好的,但是在团队服事中,需要顾及同工的看法、体谅别人的感受。

我以为我做了蛮好的预备工作,也问了大家的意见,才做决定。很明显的,不认同我决定的大有人在,他们甚至觉得我不会接纳意见,所以才做出这样壮士断腕的举动。

正如您说,在教会里,牧者要顾及很多层面,有时候的确很难事事讲得清楚,更无法为自己辩护。

离开的同工没有公开说明理由,只说这是“神的引领”,已经过祷告得了印证。有人要离开教会,无论问题出在哪里,牧者都会感到沮丧。每一次教会发生这样的事,会友中一定会有很多流言蜚语,并且会越传越离谱,也许还会有人断定,这是因为他不想跟牧师同工。我很无奈,我真的不知道他离开的真正理由,我实在希望离开的同工能够公开,或是当我的面指出我的错误,至少我有机会解释自己的看法和立场。

您建议我不要放弃,要继续试着与他们沟通,或许能挽回他们。我很愿意这样做,而且理当如此。弟兄姊妹若不能同心服事,就使神的名受亏损,软弱的肢体被绊倒,教会也失了见证。

今天早上,我送父母去机场,想不到年老的母亲(她是师母,也是牧师的女儿)竟然安慰我:“现在你知道,牧师不好当了!你能体会当初我们在建立教会时,也多次遇到这样的境况,而做牧师的,也不容易为自己辩解。儿子呀!教会不是你的,不要忘记神在教会中掌权。”一路上,她继续说:“我真的感谢神,你和我的父母都是传道人,我们也是从小在教会长大……我不能说‘我们看多了’,教会里人与人之间的不和,有人兴风作浪,又有人默默消失,这并不希奇。但是你我绝不能让人以为教会没有爱心,又或成为别人的绊脚石。”

母亲特别提醒我,不要抱怨、不要为自己争辩,如果要背黑锅,就背上吧,她说这就是背十字架。我当然不能完全同意,但是,他们的忠告是有智慧的,保持沉默有时候实在是非常重要却又是太难的功课。

这两天,我认真地想了很多,而且有更多的自我反省:

1.我相信教会一定要接纳每一个人,我们不能挑选谁来做我们的肢体、谁是不受欢迎的。

2.我要更多效法主耶稣的谦卑,鼓励弟兄姊妹投入教会事工,而不是强迫同工、会友参与。

3.我承认我个人还有很多要学习的功课。

我们夫妻开始在祷告中诚心祝福离开的会友及他们的家人。我知道苦毒只会使我们痛苦,夺去喜乐,使我们落在灵命低潮的光景。然而,这实在是说的容易,行出来则何其难。但是,我自己是这样教导弟兄姐妹,就请您特别为我也能做到我说的这些祷告。

在与您分享我的心情及领悟的过程中,让我体会我们夫妻比从前更成熟了一些,再一次,谢谢您的关心和代祷。(完)

 

现在我要和大家查考今天的经文。


以巴弗提(Epaphroditus)是谁?

在新约书信里,他的名字只出现在《腓立比书》,共两次:

腓二:25  然而,我想必须打发以巴弗提到你们那里去。他是我的兄弟,与我一同做工、一同当兵,是你们所差遣的,也是供给我需用的。

腓四:18  但我样样都有,并且有余;我已经充足,因我从以巴弗提受了你们的馈送,当作极美的香气,为上帝所收纳、所喜悦的祭物。

腓立比教会差派以巴弗提把馈赠送交保罗,意味着他是教会可以信任的一个人。我相信他是独自一人被差派,这更显得他是一个在教会里被尊重,可以完全信赖的人。一般上,教会不会 差派单独一人携带金钱远行,不单在路上有危险,他也可能受不了诱惑,夹带金钱逃之夭夭。所以,在林后八 章,保罗谈到提多往哥林多教会要完成过去一年开办的恩慈事工,即为耶路撒冷教会收捐献(马其顿众教会也有参与,罗十五:25-32,林前十六:1-4,加二:10,徒二十四:17),你看这些捐献怎样被带到耶路撒冷:(林后八:16-23)

16多谢上帝,感动提多的心,叫他待你们殷勤,象我一样。
17他固然是听了我的劝,但自己更是热心,情愿往你们那里去。
18我们还打发一位兄弟和他同去,这人在福音上得了众教会的称赞。
19不但这样,他也被众教会挑选,和我们同行,把所托与我们的这捐资送到了,可以荣耀主,又表明我们乐意的心。
20这就免得有人因我们收的捐银很多,就挑我们的不是。
21我们留心行光明的事,不但在主面前,就在人面前,也是这样。
22我们又打发一位兄弟同去,这人的热心,我们在许多事上屡次试验过。现在他因为深信你们,就更加热心了。
23论到提多,他是我的同伴,一同为你们劳碌的。论到那两位兄弟,他们是众教会的使者,是基督的荣耀。

除了这次以巴弗提被打发把馈赠送交给保罗,保罗在腓四:16 说,“就是我在帖撒罗尼迦,你们也一次两次地打发人供给我的需用。”这个人是否以巴弗提,圣经没有交代,可能也是他吧。总之,以巴弗提是一个可以信赖的人。

保罗还怎样说他?

“。。他是我的兄弟,与我一同做工、一同当兵,是你们所差遣的,也是供给我需用的。他很想念你们众人,并且极其难过,因为你们听见他病了。他实在是病了,几乎要死,然而,上帝怜恤他,不但怜恤他,也怜恤我,免得我忧上加忧。。。” -- 

保罗称以巴弗提是:

一、“兄弟” - 主内弟兄,还要我解释吗?

二、“与我一同做工” - 同工,应该不用解释。

三、“一同当兵” - 参与福音事工,为福音齐心努力,是一场属灵的争战,要面对许多敌人(腓一:27-30,林前十六:9)。所以,在福音事工上的“同工”也是属灵争战的“战友”。在保罗的书信里,他也这样称呼提摩太(提后二:3 “你要和我同受苦难,好象基督耶稣的精兵。”);还有亚基布(Archippus,门 1-2 “1为基督耶稣被囚的保罗同兄弟提摩太,写信给我们所亲爱的同工腓利门,2和妹子亚腓亚,并与我们同当兵的亚基布,以及在你家的教会。。”)

四、以巴弗提“是你们所差遣的,也是供给我需用的”(but your messenger, and he that ministered to my wants ;《新译本》作:“也是你们为我的需要差来服事我的。”)以巴弗提不单把馈赠送交保罗,教会还差他来,使他留下服事保罗。

为什么保罗说:“我想必须打发以巴弗提到你们那里去”?在第二十六节的开头有一个“因为/由于”(,because),《和合本》没有翻译。“(因为)他很想念你们众人,并且极其难过,因为你们听见他病了。。。”

以巴弗提“很想念你们众人,并且极其难过,因为你们听见他病了。”(《新译本》作:“他一直在想念你们众人,并且因为你们听见他病了,他就非常难过。”)以巴弗提可能离开腓立比已经一段时间,所以他很想念教会的人。这里的“想念”和腓一:8 保罗的“想念”他们同字:“我体会基督耶稣的心肠,切切地想念你们众人,这是上帝可以给我作见证的。”

以巴弗提不但想念他们,他还“及其难过”。“难过”的原文 ( troubled,heaviness)在新约里还用了两次,太二十六:37 (“于是带着彼得和西庇太的两个儿子同去,就忧愁起来,极其难过。。”)和可十四:33-34 (“于是带着彼得、雅各、约翰同去,就惊恐起来,极其难过,对他们说:‘我心里甚是忧伤,几乎要死,你们在这里等候,警醒。’”)这个字是用在耶稣身上,他在客西马尼园 所经历的忧伤。何以以巴弗提也经历这样的忧伤呢?有的学者说他为教会的信徒不能同心事奉而忧伤;也有的认为他是因为教会的人听见他病了而难过。对我们来说,这样的难过有点奇怪,但根据冯荫坤博士的《腓立比书注释》(天道圣经注释,上海三联书店,2013年)引用的资料,他说“在一封二世纪的蒲草纸信札中,一个士兵对他的母亲表示,他因知道她听到他病倒的消息而非常忧伤(pg 244)。以巴弗提可能因为自己不能服事保罗,使得教会的人感到失望而难过。


27他实在是病了,几乎要死,然而,上帝怜恤他,不但怜恤他,也怜恤我,免得我忧上加忧。” -- 

以巴弗提的确是病倒了,但上帝怜恤他,医治了他的病。保罗说:“也怜恤我,免得我忧上加忧”,可能是指若他因病不得医治而死亡,保罗就更加的忧伤。失去一个同工,一个战友,保罗当然忧伤难过,这是必然的。


28所以我越发急速打发他去,叫你们再见他,就可以喜乐,我也可以少些忧愁。29故此,你们要在主里欢欢乐乐地接待他,而且要尊重这样的人,30因他为作基督的工夫,几乎至死,不顾性命,要补足你们供给我的不及之处。 ” -- 

保罗不单顾自己的事,他也顾念别人的事(腓二:4),他更顾念教会的事,即耶稣基督的事(腓二:21)。所以,他不只“必须打发”(腓二:25),现在“越发急速打发”以巴弗提回去腓立比,不是空手回去,而是带着这封书信回去。这样一方面教会知道他现在的光景;透过保罗信上给他们的许多劝勉,他们也知道该如何解决所面对的问题,如不能同心,犹太律法主义者的干扰。。另一方面他们可以再见到以巴弗提,不用再为他担心。。

“叫你们再见他,就可以喜乐,我也可以少些忧愁。。” --  这是信上第几次提到的“喜乐”?(腓一:4,18,25,二:2,17,18。。)

保罗还吩咐他们什么?

一、“你们要在主里欢欢乐乐地接待他” -- “喜乐”可以不形于色,“欢欢乐乐”就不同了,内心的喜悦完全表现在脸上,好像父亲见到失而复得的浪子回家:“于是起来,往他父亲那里去。相离还远,他父亲看见,就动了慈心,跑去抱着他的颈项,连连与他亲咀。儿子说:‘父亲!我得罪了天,又得罪了你;从今以后,我不配称为你的儿子。'父亲却吩咐仆人说:‘把那上好的袍子快拿出来给他穿,把戒指带在他指头上,把鞋穿在他脚上,把那肥牛犊牵来宰了,我们可以吃喝快乐。因为我这个儿子是死而复活,失而又得的。'他们就快乐起来。”(路十五:20-24)

二、“要尊重这样的人” --  保罗在别的书信也是这样教导,如

帖前五:12-13 “弟兄们,我们劝你们敬重那在你们中间劳苦的人,就是在主里面治理你们、劝戒你们的。又因他们所做的工,用爱心格外尊重他们。你们也要彼此和睦。”“尊重”的原文 (held in honour)也用在彼前二:6 “因为经上说:看哪,我把所拣选、所宝贵的房角石安放在锡安,信靠他的人必不至于羞愧。”可见在保罗的眼中,事奉主的人是很“宝贵”的。其实,你喜欢一个人,还是不喜欢一个人是一回事;但你必须尊重一个人,因为他是照着上帝的形象与样式造的。我在《青年文摘》(2015年第二期)看到这样一篇文章:

喜欢与尊重
文/静水


    记忆中,村里有个懒汉, 春夏秋冬对他来说,只是蹲的地方不一样罢了。天凉了,哪里有太阳他就蹲哪儿。天热了,哪里有阴凉他就赶哪儿。“好吃懒做怕动弹”,这是村里人对他唯一的评价,说时脸上写满鄙夷。

    小孩子们更是拿他取笑、捉弄。可不管受了怎样的捉弄,他也只是咧嘴笑笑,从不动怒。没骨气的人自然没脾气。

    一天在我家门口,几个叔叔伯伯跟父亲商量着今年种啥庄稼。父亲掏出香烟散给他们一人一根地散。那会儿,懒汉很自知地跟父亲他们保持一段距离,傻傻地瞅着他们笑。父亲走了过去,笑着叫了声“明儿兄弟”, 递上去一根烟。

    那一刻我觉得父亲很丟人,情不自禁喊了声:懒汉就不应该吸烟!父亲的脸登时拉了下来,脸色铁青。我心里咯噔一下,知道自己惹祸了,拔腿就跑。

    那天晚上,我一回到家,父亲就让我靠墙站着去。靠墙站,是父亲最严厉的责罚,他从不打骂我们,只是讲道理。就是那次,我记住了父亲的一句话:喜欢与尊重是两回事,你可以不喜欢一个人,但没理由不尊重人家。

    直到今天,我依旧记得这句话,即使面对讨厌的人,也会克制自己,以礼相待。

(汪正摘自2014年9月17日 《今晚报》)


当然,保罗叫腓立比教会的人要尊重以巴弗提,跟他们喜欢不喜欢他没有一点关系;他是提醒他们“因他为作基督的工夫,几乎至死,不顾性命,要补足你们供给我的不及之处。”从这里可以看出保罗的价值观、人生观和事奉观:一切都为了基督!自己如此,也特别尊重这样的人。


2。小结:(腓二:25 - 30)

以巴弗提是腓立比教会所信赖的一位同工。他不单把馈赠送交保罗,教会还差他来,使他留下服事保罗。 保罗称他为同工和战友。由于他“很想念(腓立比教会)众人,并且极其难过,因为他们听见他病了。”所以保罗在他得到医治后,就急速安排打发他回去,叫教会的人再见他,就可以喜乐;他也吩咐他们“要在主里欢欢乐乐地接待他,而且要尊重这样的人。因他为作基督的工夫,几乎至死,不顾性命,要补足你们供给我的不及之处。”

 

默想:

一、保罗、提摩太与以巴弗提之间的同工、同心、同行、和战友的关系,给予大家有什么反思?

二、与某些同工相处是一种享受,但跟某些同工相处是一种忍受;常常听人说:“有些人可以作好朋友,但是不能作好同工”,为何如此?(取自黄朱伦博士《腓立比书 - 仆友的生命与事奉》)


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