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《腓立比书》

以基督耶稣的心为心;亦仆亦师亦友的生命与事奉

第八课 - 保罗对自己近况的说明(三)

分享家:Addthis中文版

经文:腓一:12 - 26

主旨:

腓一:21-26  保罗的人生观是“无论是生是死,总叫基督在我身上照常显大。”(腓一:20)那么,保罗怎样看“生”?保罗怎样看“死”呢?保罗活着就是基督,死了就有益处。若为自己的益处,保罗情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的;但为着基督,为着基督的教会,为着福音的传扬/辨明/证实,能够使他的工作有成果,他珍惜自己在世之日,亦仆亦师亦友地事奉众教会的弟兄姐妹,使他们在所信的道上有长进,有喜乐。

1。腓一:12 -26  “12弟兄们,我愿意你们知道,我所遭遇的事更是叫福音兴旺,13以致我受的捆锁,在御营全军和其余的人中,已经显明是为基督的缘故。14并且那在主里的弟兄,多半因我受的捆锁,就笃信不疑,越发放胆传上帝的道,无所惧怕。15有的传基督是出于嫉妒纷争,也有的是出于好意。16这一等是出于爱心,知道我是为辩明福音设立的;17那一等传基督是出于结党,并不诚实,意思要加增我捆锁的苦楚。18这有何妨呢?或是假意,或是真心,无论怎样,基督究竟被传开了。为此,我就欢喜,并且还要欢喜。19因为我知道,这事借着你们的祈祷和耶稣基督之灵的帮助,终必叫我得救。20照着我所切慕、所盼望的,没有一事叫我羞愧。只要凡事放胆,无论是生是死,总叫基督在我身上照常显大。21因我活着就是基督,我死了就有益处。22但我在肉身活着,若成就我工夫的果子,我就不知道该挑选什么。23我正在两难之间,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。24然而,我在肉身活着,为你们更是要紧的。25我既然这样深信,就知道仍要住在世间,且与你们众人同住,使你们在所信的道上又长进、又喜乐。26叫你们在基督耶稣里的欢乐,因我再到你们那里去,就越发加增。”

《新译本》:12弟兄们,我愿意你们知道,我所遭遇的反而使福音更加兴旺了,13以致宫里的卫队和其余的人,都知道我是为了基督才受捆锁的;14而且大多数主内的弟兄,因我所受的捆锁,就笃信不疑,毫无畏惧,更勇敢地传讲上帝的道。15有些人传扬基督是出于嫉妒和纷争,但也有些人是出于好意。16这些人是出于爱心,知道我是派来为福音辩护的。17那些人传讲基督却是出于自私,动机并不纯正,只想加重我在捆锁中的烦恼。18那有甚么关系呢?真心也好,假意也好,无论怎么样,基督总被传开了,为此我就欢喜;并且我还要欢喜,19因为我知道,藉着你们的祈求和耶稣基督的灵的帮助,我一定会得到释放。20我所热切期待和盼望的,就是在凡事上我都不会羞愧,只要满有胆量,不论生死,总要让基督在我身上照常被尊为大。21因为我活着就是基督,我死了就有益处。22但如果我仍在世上活着,能够使我的工作有成果,我就不知道应该怎样选择了!23我处于两难之间,情愿离世与基督同在,因为那是好得无比的。24可是为了你们,我更需要活在世上。25我既然这样深信,就知道还要活下去,并且要继续和你们大家在一起,使你们在信心上有长进,有喜乐,26以致你们因为我要再到你们那里去,就在基督耶稣里更加以我为荣。

KJV:12 But I would ye should understand, brethren, that the things which happened unto me have fallen out rather unto the furtherance of the gospel; 13 So that my bonds in Christ are manifest in all the palace, and in all other places;  14 And many of the brethren in the Lord, waxing confident by my bonds, are much more bold to speak the word without fear. 15 Some indeed preach Christ even of envy and strife; and some also of good will: 16 The one preach Christ of contention, not sincerely, supposing to add affliction to my bonds: 17 But the other of love, knowing that I am set for the defence of the gospel. 18 What then? notwithstanding, every way, whether in pretence, or in truth, Christ is preached; and I therein do rejoice, yea, and will rejoice. 19 For I know that this shall turn to my salvation through your prayer, and the supply of the Spirit of Jesus Christ, 20 According to my earnest expectation and my hope, that in nothing I shall be ashamed, but that with all boldness, as always, so now also Christ shall be magnified in my body, whether it be by life, or by death. 21 For to me to live is Christ, and to die is gain. 22 But if I live in the flesh, this is the fruit of my labour: yet what I shall choose I wot not. 23 For I am in a strait betwixt two, having a desire to depart, and to be with Christ; which is far better: 24 Nevertheless to abide in the flesh is more needful for you. 25 And having this confidence, I know that I shall abide and continue with you all for your furtherance and joy of faith; 26 That your rejoicing may be more abundant in Jesus Christ for me by my coming to you again.


我们在上一课已经查考了腓一:18-20节。

腓一:18-19 对保罗来说,重要的是基督被传开,即使有一等人传福音的动机不正,甚至要加增他捆锁的苦楚,他不但不在意,反而满心喜乐,并且还要继续地喜乐。为什么他这么肯定说自己要继续喜乐呢?因为他知道,他的捆锁不会是长久的,借着腓立比教会信徒和领袖的祈祷和耶稣基督之灵的帮助,终必会叫他从监牢里得释放。

腓一:20 保罗是怕死才这么说吗?不是。 保罗期待的不只是从监牢里得释放,他是满怀希望的热切期待基督的再临,身体得赎,受造之物脱离败坏的辖制,天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一(弗一:10)。在 期待的过程中,即使为主受苦,或生或死, 保罗都不觉得羞愧。他不羞愧不是因为自己的使徒身份和权柄(林后十:8),或他的敢做敢为,而是“他不以福音为耻,因为这福音本是上帝的大能,要救一切相信的。。”(罗一:16)保罗一生传扬/辨明/证实福音,无论是生是死,为的就是叫基督在他身上照常显大(或“被尊为大”)。

从腓一:21 节开始,我们要查考保罗的“生”怎样叫基督在他身上显大;他的“死”又怎样叫基督在他身上显大。


“不论生死,总要让基督在我身上照常被尊为大。”既然谈到保罗的“生”和“死”,他不是一个虚构的人物,他是怎么个样子呢?历史没有给我们留下任何他的图像。圣经只有一处地方“蜻蜓点水”似的提到他的外貌,“因为有人说:‘他的信又沉重、又厉害,及至见面,却是气貌不扬、言语粗俗的。’”(林后十:10,KIV “For his letters, say they, are weighty and powerful;but his bodily presence is weak, and his speech contemptible.”NIV “For some say, ‘His letters are weighty and forceful, but in person he is unimpressive and his speaking amounts to nothing.’”)“气貌不扬/其貌不扬”是形容人容貌难看,近义词可以是“贼眉鼠眼、獐头鼠目”。保罗真的这么难看吗?第二世纪出现过一部“小说/伪经”《保罗和蒂可拉行传》(The Acts of Paul and Thecla),其作者已经不可考,其中有对保罗的描写,大意是:“这个人身材矮小,眉毛结在一起,鼻子有点大,秃头,两腿向外弯曲,身体结实,态度优雅。他有时看去像人,有时看去像天使。”(引自《基督教二千年史》,陶理博士主编,海天书楼出版,1997年)这样的描写应该是虚构的吧。至于历世历代的艺术家,他们都是凭借自己的艺术想象力为保罗画像或 雕像。我把其中一些著名的保罗画像和雕像放在这里供大家参考:

 

Statue of the apostle Paul in front of Saint Peter's Basilica, Rome.
罗马圣彼得广场前的保罗雕像

   

2010年六月,梵蒂冈官员展示了从罗马一个地下墓穴出土,在天花板上的保罗画像。画像可追溯至四世纪末。修复画作的专门人员表示,他们利用激光技术,烧去覆盖在图画上、长达数十世纪的白色钙沈淀物,却不致伤害到原画。(美联社2010年6月22日报道)

17世纪荷兰画家伦勃朗(Rembrandt)的“保罗在狱中”(1627年)

   

保罗以基督耶稣的心为心,他会气貌不扬吗?所谓“人不可貌相”,我们不能只根据相貌、外表判断一个人。林后十一:13-15 “那等人是假使徒,行事诡诈,装作基督使徒的模样。这也不足为怪,因为连撒但也装作光明的天使。所以,他的差役若装作仁义的差役,也不算希奇。他们的结局必然照着他们的行为。”所以,保罗也许气貌不扬,但内心如基督“柔和谦卑”(太十一:29)是绝对有可能的。

好了,现在言归正传。

“。。无论是生是死,总叫基督在我身上照常显大。21因我活着就是基督,我死了就有益处。” --  原文是:

因我活着就是基督”(腓一:21),在加二:20 是以另一种方式来表达,但意思是一样:“我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信上帝的儿子而活,他是爱我,为我舍己。”

不管是腓一:21 的 ,还是加二:20的 ,它们都是动词 (活着)的不同形态。 对保罗来说,活着就是基督,意思是“活着的不再是他,乃是基督在他里面活着”。再用保罗自己的话,他是一个全新的人:

(弗四:17-24)

17所以我说,且在主里确实地说,你们行事,不要再象外邦人存虚妄的心行事。
18他们心地昏昧,与上帝所赐的生命隔绝了,都因自己无知,心里刚硬;
19良心既然丧尽,就放纵私欲,贪行种种的污秽。
20你们学了基督,却不是这样。
21如果你们听过他的道,领了他的教,学了他的真理,
22就要脱去你们从前行为上的旧人,这旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏的。
23又要将你们的心志改换一新,
24并且穿上新人,这新人是照着上帝的形象造的,有真理的仁义和圣洁。

西三:4-10

4基督是我们的生命,他显现的时候,你们也要与他一同显现在荣耀里。
5所以要治死你们在地上的肢体,就如淫乱、污秽、邪情、恶欲和贪婪,贪婪就与拜偶象一样。
6因这些事,上帝的忿怒必临到那悖逆之子。
7当你们在这些事中活着的时候,也曾这样行过。
8但现在你们要弃绝这一切的事,以及恼恨、忿怒、恶毒(注:或作"阴毒")、毁谤,并口中污秽的言语。
9不要彼此说谎,因你们已经脱去旧人和旧人的行为,
10穿上了新人。这新人在知识上渐渐更新,正如造他主的形象。


我死了就有益处。”(腓一:21)--  “益处”(),也用在腓三:7 “只是我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。”多一:11 “11他们为了可耻的利益,教训一些不应该教导的事,败坏人的全家,你务要堵住他们的嘴。”(《新译本》)对人来说,死了还有什么益处可言呢?有的人甚至说:“人死如灯灭”。所以人都是在生的时候为自己寻找利益,物质上或非物质上,用正当手法赚来的或以可耻的手段夺取的利益。保罗认识基督后,他不再为自己活,而是为基督活 ,并且把先前以为与他有益的都当作有损。何以现在又说“我死了就有益处”?死了有什么益处呢?这是他下文要解释的。我把腓一:21-26 的生与死列成一个表方便大家的阅读与查考。

 

经文

活着

生死之间

经文

死了

         

腓一:21

因我活着就是基督

 

腓一:21

我死了就有益处

         

22

但我在肉身活着,若成就我工夫的果子,(和合本)

但如果我仍在世上活着,能够使我的工作有成果,(新译本)

我就不知道该挑选什么。(和合本)

我就不知道应该怎样选择了!(新译本)

   
         
   

我正在两难之间,

23

情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。

         

24

然而,我在肉身活着,为你们更是要紧的。

     
         

25,26

25我既然这样深信,就知道仍要住在世间,且与你们众人同住,使你们在所信的道上又长进、又喜乐。
26叫你们在基督耶稣里的欢乐,因我再到你们那里去,就越发加增。

     


还没有查考保罗的生与死怎样叫基督在他身上显大之前,不妨看看世人是怎样看生与死。还有谁比“专家”庄子更懂得生与死?你看他在《南华经》怎么说?

方生方死,方死方生;方可方不可,方不可方可。”(《南华经·齐物论》第二)


    在生存的时候就是在死,在死的时候就是在生;在正确的时候就是在不正确,在不正确的时候就是在正确。

    庄子在这里为我们提出了相对的辩证命题;没有此便没有彼,没有彼也没有此,彼此对立,相辅相成。

    所以,在我们生存的时候,也就是在走向死亡。一旦进入了生与死、可与不可的矛盾范畴,任何人都无法逃出辩证法的约束。人们总希望得到生与可,而不愿意得到死与不可,但是自然的规律不会依照我们自己的意志转移,所以我们会感到痛苦与烦恼。

    不过,老子和庄子为我们提供了解决这个问题的途径,就是不要执着于矛盾中的任何方面,一切顺其自然。佛教也说,要抛弃分别心。一旦去掉了分别心念,生也就是死,死也就是生 ;可就是不可,不可就是可。人生观改变了,我们的生活感受也就变了。(取自《三教妙语话人生》,李安纲/赵晓鹏编著,21世纪文化出版,2001年)


夫大块载我以形,劳我以生,佚我以老,息我以死。故善吾生者,乃所以善吾死也。”(《南华经•大宗师》第六)

    天地自然给我一个形体,用生存使我劳苦,用衰老使我清闲,用死亡使我休息。因此,如果珍惜我们的生命,那也应该珍惜我们的死亡。

    人类最难过的是生死关。人生最大的悲剧,在于我们生来就知道自己将会死去,所以我们一生所做的一切,都是为了防止死亡的到来。可是没有人能掌握死神,于是便把死亡称做无常。无常就是没有永恒、没有定准、没有把握。

    所有的宗教或哲学思想,都在尝试解决生死的问题,让人们消除不必要的忧虑和痛苦。但最好的办法,还是换一个角度看待这个问题。我们通常只是从自我个体的角度来看,人死了的确是无法再生,可说是一件悲哀的事情。

    但是如果我们的后代或我们的思想能够留在人间,或者说我们本身就是永恒的生命,人生只不过是一个驿站,也许我们的痛苦或烦恼会少得多了。

    庄子要我们采取的角度,即是站在更高或更长远的观点上来看待生死。生与死既然是一个过程,那么有生也就一定有死,只要能够在生与死之间尽到一己之力,我们也就没有白来这世上一遭了。(取自《三教妙语话人生》,李安纲/赵晓鹏编著,21世纪文化出版,2001年)

当然还有许多哲学家、宗教大师,名人、学者。。也谈生与死,这里不再多说。我们回到保罗怎样看生与死。

 

A。保罗怎样看“死”

保罗怎样看“生”与“死”,其实是不能分割开来。在“生死之间”,保罗“就不知道该挑选什么。”(腓一:22。《新译本》作:“我就不知道应该怎样选择了!”)但不管怎样,要知道保罗怎样看“生”,首先要知道保罗怎样看“死”。他说:“我死了就有益处。”(腓一:21),并且还说:“情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。”(腓一:23)为什么“死”会好得无比呢?因为他离世就能与基督同在!(腓一:23)他以认识主基督耶稣为至宝(腓三:8)。这是他满怀希望的热切期待(hope-filled eager expectation )的一刻。《希伯来书》的“牧者”用另一种方式来表达:信徒(包括保罗)承认自己在世上是客旅,是寄居的,表明自己要找一个家乡,一个更美的家乡,就是在天上的,因为在那里有基督与他们同在!(来十一:13-16)保罗既然不怕“死”,难道他整天想“死”,为主殉道吗?这就来到他怎样看“生”了。


B。保罗怎样看“生”

上文已经说了,保罗活着就是基督(腓一:21),意思是“活着的不再是他,乃是基督在他里面活着”。保罗活着不是为自己,他是活着为基督,活着就是基督。 世人就不同。他们不认识基督,生来就知道自己将会死去,人死如灯灭。那些珍惜有生之年,以积极心态面对人生的,为家、为国、为世界、为社会人群,他们会在自己的能力范围内,献上一切,留下一个美名。那些以消极心态面对人生的,可能只为自己而活,可以不择手段干尽一切恶事,留下一个臭名。保罗呢?虽然他认为“死”好得无比,“但我在肉身活着,若成就我工夫的果子 ,我就不知道该挑选什么。”(腓一:22,《新译本》作:“但如果我仍在世上活着,能够使我的工作有成果,我就不知道应该怎样选择了!”)

什么叫作“工夫的果子” 

“果子”在《腓立比书》出现了三次:

腓一:11  并靠着耶稣基督结满了仁义的果子,叫荣耀称赞归与上帝。

腓一:22  但我在肉身活着,若成就我工夫的果子,我就不知道该挑选什么。

腓四:17  我并不求什么馈送,所求的就是你们的果子渐渐增多,归在你们的账上。

果树结果子是正常的现象,不结果子的树是白占地土,本应被砍。信徒的生命也是如此,所以在圣经里结果子是象征生命的成熟,譬如:

诗一:1-3 “1不从恶人的计谋,不站罪人的道路,不坐亵慢人的座位。2惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福!他(义人)要象一棵树栽在溪水旁,按时候结果子,叶子也不枯干。凡他所做的尽都顺利。”

约十五:1-8 “1我是真葡萄树,我父是栽培的人。2凡属我不结果子的枝子,他就剪去;凡结果子的,他就修理干净,使枝子结果子更多。3现在你们因我讲给你们的道,已经干净了。4你们要常在我里面,我也常在你们里面。枝子若不常在葡萄树上,自己就不能结果子;你们若不常在我里面,也是这样。5我是葡萄树,你们是枝子;常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子。因为离了我,你们就不能做什么。6人若不常在我里面,就象枝子丢在外面枯干,人拾起来扔在火里烧了。7你们若常在我里面,我的话也常在你们里面;凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。8你们多结果子,我父就因此得荣耀,你们也就是我的门徒了。”

路十三:6-9 “6。。一个人有一棵无花果树栽在葡萄园里。他来到树前找果子,却找不着。7就对管园的说:‘看哪,我这三年来到这无花果树前找果子,竟找不着。把它砍了吧,何必白占地土呢!'8管园的说:‘主啊,今年且留着,等我周围掘开土,加上粪,9以后若结果子便罢,不然再把它砍了。'”

加五:22-23 “圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。这样的事,没有律法禁止。”

弗五:9 “光明所结的果子就是一切良善、公义、诚实。”

西一:10  “好叫你们行事为人对得起主,凡事蒙他喜悦,在一切善事上结果子,渐渐地多知道神;”

多三:14 “并且我们的人要学习正经事业(注:或作"要学习行善"),预备所需用的,免得不结果子。”

彼后一:5-11 “5正因这缘故,你们要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;6有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;7有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心。8你们若充充足足地有这几样,就必使你们在认识我们的主耶稣基督上,不至于闲懒不结果子了。9人若没有这几样,就是眼瞎,只看见近处的,忘了他旧日的罪已经得了洁净。10所以弟兄们,应当更加殷勤,使你们所蒙的恩召和拣选坚定不移。你们若行这几样,就永不失脚。11这样,必叫你们丰丰富富地得以进入我们主救主耶稣基督永远的国。”

注:当树向下扎根,向上结果,这是树有生命的记号。教会也是如此,当教会向下扎根在基督里(归正),向上又多结果子(遵行基督的大使命,传扬福音,领人归主),这个教会就是有生命的教会。

除了果子是有生命的记号,它也是品种的记号和丰盛程度的记号。

所谓品种的记号,意思是苹果树结的是苹果,香蕉树结的是香蕉,它们不会结别的品种。所以,基督徒结基督的果子;归正基督徒结归正的果子;好树结好的果子;坏树结坏的果子。。主耶稣说:“15你们要防备假先知。他们到你们这里来,外面披着羊皮,里面却是残暴的狼。16凭着他们的果子,就可以认出他们来。荆棘上岂能摘葡萄呢?蒺藜里岂能摘无花果呢?17这样,凡好树都结好果子;惟独坏树结坏果子。18好树不能结坏果子,坏树不能结好果子。19凡不结好果子的树,就砍下来丢在火里。20所以,凭着他们的果子,就可以认出他们来。”(太七:15-20)

所谓丰盛程度的记号,意思是结果子的多少与树的大小不成比例。大树有可能结数量少的果子;小树可能结数量多的果子。在众多果树里,葡萄树的外表显得很柔弱,没有自我形象,但结果累累。树的品种不能改,但生命 丰盛程度可以改。基督徒的结果子也是如此。主耶稣说:“我是葡萄树,你们是枝子;常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子。”(约十五:5)我们能结多少果子不是自己的功劳,因为栽培的是主耶稣,他给我们恩典多结果子,耶稣自己也如此说:“我是真葡萄树,我父是栽培的人。”(约十五:1)。
 

圣地葡萄园

葡萄树结果



总之,诗人说:“1不从恶人的计谋,不站罪人的道路,不坐亵慢人的座位。2惟喜爱耶和华的律法,昼夜思想,这人便为有福!他(义人)要象一棵树栽在溪水旁,按时候结果子,叶子也不枯干。凡他所做的尽都顺利。”(诗一:1-3)这是基督徒结果子的秘诀。

“工夫”()在《腓立比书》也用了三次:

腓一:6 “我深信那在你们心里动了善的,必成全这工,直到耶稣基督的日子。”

腓一:22 “但我在肉身活着,若成就我工夫的果子,我就不知道该挑选什么。”

腓二:30 “因他为作基督的工夫,几乎至死,不顾性命,要补足你们供给我的不及之处。”

腓二:12 “这样看来,我亲爱的弟兄,你们既是常顺服的,不但我在你们那里,就是我如今不在你们那里,更是顺服的,就当恐惧战兢,做成你们得救的工夫)。”

在别的书信也有这个字,如:

林前三:8 “栽种的和浇灌的,都是一样。但将来各人要照自己的工夫得自己的赏赐。”

加四:11 “我为你们害怕,惟恐我在你们身上是枉费了工夫。”

帖前一:3 “在上帝我们的父面前,不住地记念你们因信心所做的工夫,因爱心所受的劳苦,因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐。”

帖后一:11 “因此,我们常为你们祷告,愿我们的上帝看你们配得过所蒙的召,又用大能成就你们一切所羡慕的良善和一切因信心所做的工夫;”

提后四:5 “你却要凡事谨慎,忍受苦难,做传道的工夫,尽你的职分。”

多一:3 “到了日期,借着传扬的工夫,把他的道显明了;这传扬的责任是按着神我们救主的命令交托了我。”
 

这是什么“工夫/工作”?保罗用这个字的时候不是指一般的工作,而是与福音有关的工作,如传扬/辨明/证实福音,教会的事奉,“因信心所做的工夫,因爱心所受的劳苦,因盼望我们主耶稣基督所存的忍耐。”(帖前一:3)。。。这些工作不是徒然的,“所以,我亲爱的弟兄们,你们务要坚固,不可摇动,常常竭力多做主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的。”(林前十五:58)“你们受苦如此之多,都是徒然的吗?难道果真是徒然的吗?”(加三:4)这些工作是会结出果子,是有果效,如启十四:13 说:“我听见从天上有声音说:‘你要写下,从今以后,在主里面而死的人有福了!’圣灵说:‘是的,他们息了自己的劳苦,做工的果效也随着他们。’”保罗在林前三:7-15 还用了耕种和建筑的图画来说明/提醒信徒不应当以属世的智慧作主的工作,不然工作的果效就失去了。

7可见栽种的算不得什么,浇灌的也算不得什么,只在那叫他生长的上帝。
8栽种的和浇灌的,都是一样。但将来各人要照自己的工夫得自己的赏赐。
9因为我们是与上帝同工的;你们是上帝所耕种的田地,所建造的房屋。
10我照上帝所给我的恩,好象一个聪明的工头,立好了根基,有别人在上面建造,只是各人要谨慎怎样在上面建造。
11因为那已经立好的根基就是耶稣基督,此外没有人能立别的根基。
12若有人用金、银、宝石、草木、禾秸在这根基上建造,
13各人的工程必然显露,因为那日子要将它表明出来,有火发现,这火要试验各人的工程怎样。
14人在那根基上所建造的工程若存得住,他就要得赏赐;
15人的工程若被烧了,他就要受亏损,自己却要得救;虽然得救,乃象从火里经过的一样。


“22但我在肉身活着,若成就我工夫的果子,我就不知道该挑选什么。23我正在两难之间,情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的。24然而,我在肉身活着,为你们更是要紧的。” (《新译本》24节:“可是为了你们,我更需要活在世上。”)--  原文的 23 节和 24节是相对的:

23节  (离世与基督同在)

24节 (为了你们我更需要活在世上)

现在我们明白了,保罗若为自己的益处,他情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的;但为着基督,为着基督的教会,为着福音的传扬/辨明/证实,他珍惜自己在世之日,因为知道“你将要受的苦你不用怕。魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼,你们必受患难十日。你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕。”(启二:10)

“离世”(,英文 depart)-- 不只是“离开”(depart),而是一个图画文字,形容松开系船缆,准备开航的意思,也有说拔除营寨,准备迁离原驻地,或解除被束缚的动物。保罗也曾在林后五:1-10 用类似的图画形容“生”与“死”之间该挑选什么的困境:

1我们原知道,我们这地上的帐棚若拆毁了,必得上帝所造,不是人手所造,在天上永存的房屋。
2我们在这帐棚里叹息,深想得那从天上来的房屋,好象穿上衣服。
3倘若穿上,被遇见的时候就不至于赤身了。
4我们在这帐棚里叹息劳苦,并非愿意脱下这个,乃是愿意穿上那个,好叫这必死的被生命吞灭了。
5为此培植我们的就是上帝,他又赐给我们圣灵作凭据。
6所以,我们时常坦然无惧,并且晓得我们住在身内,便与主相离。
7因我们行事为人是凭着信心,不是凭着眼见。
8我们坦然无惧,是更愿意离开身体与主同住。
9所以,无论是住在身内,离开身外,我们立了志向,要得主的喜悦。
10因为我们众人必要在基督台前显露出来,叫各人按着本身所行的,或善或恶受报。


“25我既然这样深信,就知道仍要住在世间,且与你们众人同住,使你们在所信的道上又长进、又喜乐。26叫你们在基督耶稣里的欢乐,因我再到你们那里去,就越发加增。” (《新译本》作:“25我既然这样深信,就知道还要活下去,并且要继续和你们大家在一起,使你们在信心上有长进,有喜乐,26以致你们因为我要再到你们那里去,就在基督耶稣里更加以我为荣。”)--  原文:

保罗以基督耶稣的心为心,在生与死之间作了取舍,为了基督和他的教会,以及为了福音的传扬/辨明/证实,他深信自己要住在世间,亦仆亦师亦友地事奉众教会的弟兄姐妹,使他们在所信的道上有长进,有喜乐。 还记得“深信”这个字怎样用在腓一:6 和一:14两节吗?我在第四课解释腓一:6 “我深信那在你们中间开始了美好工作的,到了基督耶稣的日子,必成全这工作。” 说:“深信”的原文是 ),英文 confident,这是表示保罗对腓立比教会有信心,相信他们会在传福音事工上坚持不懈吗?有可能,但他对主耶稣更有信心,知道主所开始的美好工作,最终必要成就。在腓一:14,这个字是翻译作“笃信不疑”。所以,保罗的“深信”自己要住在世间,是因为清楚知道上帝给他的呼召和交托于他的使命。 (徒二十:24)

使你们在所信的道上又长进、又喜乐。。”(《新译本》作“使你们在信心上有长进,有喜乐。。”) --  “长进”()就是腓一:12 的福音“兴旺”,也用在提前四:15 “这些事你要殷勤去做,并要在此专心,使众人看出你的长进来。”基督徒的长进应该是全方位的,在信心、爱心、行善、“。。你们却要在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上有长进。”(彼后三:18)。。“凡事长进,连于元首基督。”(弗四:15)。。还有上文我引用的彼后一:5-11,更清楚地说明基督徒要分外殷勤,有了信心,又要加上什么。。所以我比较喜欢《和合本》的翻译,“在所信的道上又长进。。”而不是《新译本》的“在信心上有长进。。”

在所信的道上又“喜乐”,保罗在世上过的是喜乐的一生,他也劝勉信徒效法他在各种境况里过“喜乐的人生”(参第七课)。


叫你们在基督耶稣里的欢乐,因我再到你们那里去,就越发加增。”(《新译本》作“以致你们因为我要再到你们那里去,就在基督耶稣里更加以我为荣。”) --  我在上一课说:“对保罗来说,重要的是基督被传开,即使有一等人传福音的动机不正,甚至要加增他捆锁的苦楚,他不但不在意,反而满心喜乐,并且还要继续地喜乐。为什么他这么肯定说自己要继续喜乐呢?因为他知道,他的捆锁不会是长久的,借着腓立比教会信徒和领袖的祈祷和耶稣基督之灵的帮助,终必会叫他从监牢里得释放。”(腓一:18-19)当保罗 再到腓立比的时候,教会看到他们信心的祈祷没有落空;从保罗身上所学习的、所领受的、所听见的、所看见的,都一一见证了上帝的真实、大能和丰盛的恩典,他们要为此开感恩和喜乐的“庆祝会”!因他们“就在基督耶稣里更加以保罗为荣。”(“欢乐” 也可以翻译作“引以为荣”或“夸耀”,如林后九:3 “但我打发那几位弟兄去,要叫你们照我的话预备妥当,免得我们在这事上夸奖你们的话落了空。”)


2。小结:(腓一:21-26)

保罗的人生观是“无论是生是死,总叫基督在我身上照常显大。”(腓一:20)那么,保罗怎样看“生”?保罗怎样看“死”呢?保罗活着就是基督,死了就有益处。若为自己的益处,保罗情愿离世与基督同在,因为这是好得无比的;但为着基督,为着基督的教会,为着福音的传扬/辨明/证实,能够使他的工作有成果,他珍惜自己在世之日,亦仆亦师亦友地事奉众教会的弟兄姐妹,使他们在所信的道上有长进,有喜乐。


默想:

更棒的结局


“因我活着就是基督,我死了就有益处。”(腓一:21)


    法兰西斯公爵曾说过:「我不相信有人会怕死,人们怕的只是死亡的钟声。」美国名导演伍迪•艾伦也曾说:「我不怕死,只是不想亲身经历它。」

    死亡本身并不可怕,而是死的过程让我们感到惧怕。被囚的保罗预料到自己可能会死在狱中,他谈论生死说:「因我活着就是基督,我死了就有益处」(腓立比书1章21节)。这个看法是多么不同寻常啊!

    死是我们的仇敌(哥林多前书15章25-28节)但它掌管不了众人所惧怕的「结局」。对于基督徒而言,此生之后另有期待,要比今生更美好。

    有人曾说:「毛毛虫生命的结果,正是蝴蝶生命的开始。」乔治·麦当劳也曾写道:「害怕死亡是多么奇怪的事呀!我们对于日落却从不畏惧。」

    我个人非常喜欢英文现代译本中对腓立比书1章21节的解说:「对我来说,活着就是有机会服事基督;死了呢,更棒!」我们在肉身活着,就有机会服事耶稣,但将来有一天,我们要真正与他面对面,那时,我们的恐惧将会消逝得无影无踪。

这就是保罗所说的「更棒的结局」!

    死亡?

    耶稣说:不是死了,乃是睡了,

    醒来无穷美好、开启崭新一天,

    光明大道开通,皆在睡了之后。

    对基督徒而言,没有死的惧怕,只有生命的完全。

(取自《灵命日粮》2007年11月6日,作者:Cindy Hess Kasper)

 

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